Troopiline torm Barry jõuab New Orleansi vastu vee vastu


Kui kõik on ei lähe sel nädalavahetusel hästi, troopiline torm Barry pöörleb New Orleansi linna, tuues sellega kaasa (vastavalt Ookeani- ja Atmosfääri administratsioonile) eluohtlik tormitugevus, 40 miili tunnis tuul ja võib-olla nii palju kui 25 tolli vihma. Barry on metsik metsik; prognoosijad ootavad seda.

Vastuvõtva tormi varajane katmine on mõistetavalt keskendunud Mississippi jõe ääres paiknevate nõrkade osade nägemisele. Kesk-lääne üleujutuste paistetus on sel kevadel jõgi ligi 17 meetri kõrgusel merepinnast ja NOAA loodab, et see jõuab lühiajaliselt kõrgemale, kui jõgi vastab Barry tormitõusule. Kuid tegelik mure New Orleansis praegu ja kogu Pärsia lahe rannikul on sademeid. Rohkem kui kaks sajandit üritanud juhtida Mississippi inseneriteadusega ja üritades kaitsta New Orleans'i üleujutuste ja tormide eest, on muutnud linna haavatavamaks tõsiste ilmastikutingimuste suhtes, mis on just kliimamuutustega tõenäolisem.

Mississippi ja selle ristuvad jõed, samuti navigatsioonikanalid ja igasugused muud tehnikad, viivad jõe Põhja-Ameerika majandusele nii olulise tähtsusega kui mandri hüdroloogia. Kuid nad hoiavad põhjasette – muda, põhiliselt – voolamast kogu jõe äärde ja täiendavad Delta, kus oleksid moodustunud kaitsvad märgalad, mis võiksid olla hurrikaanide ja tormi suurenemise vastu. Nii et Delta linnade hoidmiseks ehitas valitsus terve torude, väravate ja pumpade süsteemi, et hoida seda sademevett välja.

Tõenäoliselt väärib märkimist, et New Orleansi linn tegelikult istub allpool merepinnast umbes 14 jalga.

Orkaanid ja üleujutused on ohu ja katastroofi puhul a ohtu. Tänu sellele, kuidas Maa liigub mööda ruumi, läheb õhukese niiske gaasi mull, mis kleepub planeedile ja hoiab kõike elus, samal ajal, samas kohas ja umbes samal kellaajal. . A katastroofteisest küljest on see, kui oht tegelikult juhtub, ja lõikub mis tahes inimestega, kes on ehitanud või valmistanud ette valmistamata. Kliimamuutus ja sajanditepikkune katse segada Mississippi jõge ja kaitsta linna oma suus on see, mis muudab troopilise tormiga Barry võimalikuks katastroofiks.

Prantsusmaa asutasid 1718. aastal New Orleansi, 14 linnaplatvormi (millest igaüks ümbritseti drenaaži kraaviga), mis lõid Mississippi jõe ja Pontchartraini järve vahel märgalad. Umbes aasta hiljem ujutas linn üle ja New Orleansi insenerid sõitsid. Vaenlased olid igal küljel: jõgi, järv ja Mehhiko lahest igal suvel rullitud orkaanid. New Orleans kasutas laevad ja kanaleid, tipptasemel hüdrogeoloogilisi kaitsemeetmeid, mis sisaldasid jõge, sundides seda üha kõrgemaks ja kitsamaks ning katkestades muda tarnimise, mis kord uuesti deltat ümber ehitas, kui merel see nõrgenes.

Vahepeal tühjendas linn veepuhastuse ja veevabastas, et ehitada suurem. Märgalad muutusid linnaosadeks. Aga kui sa veedad pinnasest madalast, mudast, rannikualalt välja, siis paljastate seal maetud mahepuru. See oksüdeerub ja laguneb. Mulla sõna otseses mõttes kaob. Põhjavee pumpamine tühjeneb veelgi. Mississippi on linna ajaloost harva üleujutanud, kuid tormid teevad seda regulaarselt.

New Orleans alustas selle sõja kaotamist peaaegu kohe; orkaani pühkis 1722. aastal enamik linnast kaardilt välja. Nad ehitasid selle uuesti. Peaaegu igal aastal võtsid orkaanid kasvavast kaubavahetusest välja. 1852. aastal koostatud valitsuse aruanne tõi jõe ehitamiseks välja laudade ehituse, kuigi mõned inimesed mõtlesid isegi siis, et laudad muudavad üleujutused harvemaks, kuid seda halvemini, kui need juhtusid. 1927. aasta üleujutus Mississippi alumisse ossa hukkus 1000 inimest ja tuli koos vihmaveetorudega, mis ujutasid New Orleansi õige; see on siis, kui USA kaitseväe korpus võttis kaitsemehhanismid üle. Korpus on sellest ajast võitlema ilmaga.

Nad – ja meie ja kõik teised – peaksime võitlema kliimamuutusega. Kliimamuutus suurendab tormide ohtu, võib-olla mitte sellepärast, et nad muutuvad sagedasemaks (teadlased väidavad ikka veel seda), kuid kuna tormid on intensiivsemad. Nad saavad suurema kiiruse ja langevad rohkem vett ning on võimalik, et linnade kuju, millel on kõrged ehitised ja väga vähe läbilaskev pind, aitab hoida tormi paigal, nagu liinil püütud sinine marliin. Nii et tingimused, mida korpus ehitas, et kaitsta neid, ei ole tingimused, mis Mehhiko lahel linnad tegelikult puutuvad.

Uuemad prognoosid selle kohta, kus torm tegelikult läheb, ütleb, et jõe tõukamine ei tõsta enam kui 19 jalga. See on ebamõistlikult kõrge krae, kuid see ei ole 1927. aasta üleujutus. Tõusu võib tabada kogu rannajoon, neli või viis riiki, võib-olla mõnes kohas isegi kolm jalga. Kuid see pole suurim probleem. „See tormitugevus saabub sisse ja välja ühe päeva jooksul,” ütleb Kai Roth, National Weather Service'i Alam-Mississippi jõe prognoosikeskuse hüdroloog. „Peamine mure on just see, et sellest süsteemist toodetakse sademete arvu.”

Looduslik kaitse on kadunud; inimtekkelistel kaitsesüsteemidel on kõik piirangud. Seinad hoiavad Mississippi kinni, kuni nad seda ei tee. Seinad hoiavad tormi välja, kuid hoiavad ka sademeid. Pumbad peaksid sellest vabanema, kuid nagu varem sel nädalal juhtus, võib intensiivne, suure ulatusega, suur hulk vihmasadu neid üle heita. „Igal pisut vihma peavad nad pumbad üles tõstma. See ei lähe äravooluks, ”ütleb St. Crise Washingtoni ülikooli hüdrogeoloog Bob Criss. "See koguneb linna madalaimatesse osadesse ja nad peavad tõstma iga kuradi ämber ja viska selle üle mere seina."

Kliimamuutuste uurijad eristavad sageli leevendamist – kasvuhoonegaaside heitkoguste vähendamist – ja kohanemist. Viimane hõlmab kõike alates merepõhja ehitamisest kuni infrastruktuuri liikumiseni kõrgemale maapinnale või ehituse piiramist kohtadesse, kus tõenäoliselt üleujutusi või põletusi ei teki.

New Orleans asutati kohanemisel kohalike kliimatingimustega. Kuid kohandused ei ole püsinud. Uue Orleansi sadam, mis on USA suuruselt seitsmes suurusjärgus, peab selle suurusega tormide puhul sulgema. Louisiana projektis töötatakse välja suuremad lahendused kaitsva veekogu taastamiseks. See on kõik hea, kuid see peab tulema koos süsinikdioksiidi heitkoguste vähendamisega või iga uus tehnoloogia lihtsalt taganema. New Orleans on üks Põhja-Ameerika vanimaid olemasolevaid linnu, kuid see ei tähenda, et see on surematu.


Suuremad WIREDi lood