Teadlased selgitavad välja, miks on mustad oravad üle kogu USA



Suurbritannia bioloogid arvavad, et nad on kõigi hallide oravate (Sciurus carolinensis) jooksevad USA-s ringi musta karusnahaga.

Vähene geneetiline kood, mis põhjustab hallide oravate liikide mustaks muutumist, näitasid nad, on spetsiifilise geeni MC1R∆24 alleel või selle variantvorm. Kuid see alleel ei tundu olevat pärit hallidest oravatest. Selle asemel näitasid nad, et halli orava MC1R∆24 alleel on "identne" MC1R∆24 alleeliga, mida leidub teistes liikides, rebaste oravates (Sciurus niger) – üks kahest mutatsioonist, mis aeg-ajalt põhjustavad suured, tavaliselt punakad rebase oravad mustaks. Veebis 11. juulil ajakirjas BMC Evolutionary Biology ilmunud artiklis näitasid teadlased, et värvi muutuv alleel pärines tõenäoliselt rebaste oravadest ja liikus ristandite kaudu hallide oravate juurde.

Sellele järeldusele jõudmiseks uurisid teadlased kõiki kolme võimalikku viisi, kuidas geenivariant võis ilmneda mõlemas liigis. [The 12 Biggest ‘Little’ Mysteries of Fall — Solved!]

"Esiteks võis alleel tekkida mõlema liigi ühises esivanemas ja säilitada tasakaalustava valiku abil," kirjutasid nad.

Teisisõnu, kuna must värv pakub oravatele mõned eelised (aidates neil näiteks talvel soojas püsida), on võimalik, et geen on vana ja lihtsalt kinni, kuna kaks liiki erinevad.

Kuid nad kirjutasid evolutsiooni vältel aastatuhandete vältel selle "musta karusnaha" geenivarianti sisaldava alleelide rühma (nn haplotüüpide), mis oleks tõenäoliselt kahes liidus identsed, kui see nii oleks.

"Teiseks, mutatsioon võis tekkida mõlemas liigis iseseisvalt, kuid see pole ka tõenäoline, kuna haplotüübid on identsed," kirjutasid nad. "Seetõttu on kõige tõenäolisem seletus see, et MC1R∆24 alleel tekkis ühel liigil ja hiljem teistele liikidele." [Why Do Squirrels Chase Each Other?]

Nad jõudsid järeldusele, et geen sai alguse tõenäoliselt rebaste oravatest ja liikus üle hallide oravate, kuna see sarnaneb lähemalt muudele geenidele, mis on rebaste oravates tavalised -, kuid nad lisasid, et nad ei saa välistada teooriat, et alleel sai alguse hallidest oravatest ja liikus vastupidises suunas.

Igal juhul kirjutati, et must karusnahk on Põhja-Ameerikas oravate jaoks haruldane asi, mille esinemissagedus on nendes kahes liikis alla 1%. Kuid juba nad märkisid oma avalduses, et see on jõudnud Ühendkuningriiki – tõenäoliselt USA-st pärit mustade oravate kaudu, kes põgenesid Ühendkuningriigi privaatsetest loomaaedadest.

Algselt avaldatud Elav teadus.