Teadlased leiavad veeauru kõige elatavamal eksoplaneedil


"Need andmed on omandatud ja mõnes mõttes olime kogu töö ära teinud," ütleb Benneke. "UCLi meeskond otsustas lihtsalt võtta meie andmed ja kirjutada sellest oma väljaanne. See pole illegaalne ega midagi muud, kuid see on halb tava. "

Teisipäeval avaldasid Benneke ja tema kolleegid arXivi eelprintimise serverisse paberi, mis näitab, kuidas meeskonna analüüs tuvastas veeauru ka K2-18b ümbruses. Kuid paber, mille avaldamine on praegu ülevaatamisel, läheb UCL-i meeskonna aruandest pisut kaugemale. Benneke ja tema kolleegide mudelid viitavad, et planeedi ümber on pilvi, mis tähendab, et K2-18b kohal võib vihma sadada. Ehkki UCL peksis Benneke meeskonna avaldamiseks, on tema sõnul hõbedane vooder. Fakt, et mõlemad meeskonnad jõudsid iseseisvalt sama tulemuseni, on tugev märk sellest, et veeaur on seal tegelikult olemas.

K2-18b võib olla kõige elamiskõlblikum eksoplaneet, mida eales leitud, kuid on ebatõenäoline, et selle pinnalt leiame elu või isegi vedelat vett. Praegu vastab see kõige enam kriteeriumidele, mis on astronoomide ja astrobioloogide pesunimekirjas elu toetamiseks vajalik. "See on planeet, mis vastab rohkem nõuetele kui ükski teine, mida me praegu teame," ütleb Tsiaras. Kuid ta lisas, et "see pole kindlasti teine ​​maa."

Täpsemalt, sellel on veeauruga atmosfäär, mis tiirleb ümber oma peremehe tähe sellise vahemaa tagant, mis võiks toetada vedelat vett, ja selle temperatuur on Maaga sarnane. Kuid lihtsalt seepärast, et Tsiaras ja tema kolleegid nimetavad planeeti ülimaailma eksoplaneediks – termin, mis sageli, kuid mitte alati, on planeetide jaoks, mis on kuni kümme korda massiivsemad kui Maa, ei tähenda, et see oleks pinnal Maa-sarnane.

Puerto Rico ülikooli planeetide elujõulisuse labori direktor Abel Mendez ütleb, et K2-18b kasutatavus sõltub lõpuks sellest, kas selgub, et planeedil on tihe kivine tuum ja paks atmosfäär nagu Neptuunil või on see kogu planeedil kaetud ookean. Ainult viimasel juhul võiks planeet mikroobide poolt asustatud olla.

"K2-18b on üks potentsiaalselt asustatavaid planeete meie elupaikade planeetide kataloogis, kuid see ei kuulu 21 parima hulka," ütleb Mendez. "See on meie kataloogis esimene planeet, kus atmosfäär on tuvastatud, kuid see pole üldse hea elu kandidaat."

ÕPI ROHKEM



Juhtmega juhend välismaalastele

Isegi planeedi staatus „supermaana” on arutamiseks. MIT-i astrofüüsik ja planeediteadlane Sara Seager ütleb, et ta nimetaks K2-18b isiklikult pigem "mini-Neptuuniks" või "ala-Neptuuniks", mitte super-Maaks. Nagu super-Maa, on see nimetus metonüümne – see viitab planeetidele, millel on Neptuuniga sarnane suurus ja mass, kuid mitte tingimata sama koostis. Neptuun on Maa omast neli korda suurem ja 17 korda massiivsem. Sellel on paks vesiniku- ja heeliumirikas atmosfäär ning arvatakse, et sellel on tihe kivine südamik, mis on mähitud vee- ja ammoniaagirikkasse vahevöösse.

Suurim argument, et planeet oleks pigem mini-Neptuun kui super-Maa, on seotud selle raadiusega, ütles Marylandi ülikooli astronoom ja eksoplaneedi atmosfääri ekspert Drake Deming. 2017. aastal Kepleri kosmoseteleskoobi abil tuvastatud sadade eksoplaneetide uuringus leidsid astronoom Benjamin Fulton ja tema kolleegid, et suurem osa planeete jagunes kahte rühma: need, mille raadius on alla 1,5 korra suurem kui Maa raadius, ja need raadiusega kaks kuni kolm korda suurem kui Maa. Teises uuringus leiti, et enamik eksoplaneete, mis on suuremad kui 1,6 maaraadius, ei ole kivised, muutes need rohkem mini-Neptuunide kui super-Maade sarnaseks.

Giovanna Tinetti, Londoni ülikooli kolledži astronoom ja üks selle autoritest Looduse astronoomia paber, tunnistas, et K2-18b omab mini-Neptuuni mõningaid omadusi, kuid pidas seda oma supermaiseks nimetamiseks, kuna selle tihedus on tihedam kui meie koduplaneedil. Kuid Tinetti sõnul on ka "täiesti võimalik", et K2-18b on kaetud planeedimõõdulises ookeanis, mis muudaks selle meie enda päikesesüsteemi veemaailmade Titan ja Europa suuremaks versiooniks.