SpaceX on pangandus satelliit-internetis. Võib-olla see ei peaks


Internetiühendus on nii üldlevinud Ameerika Ühendriikides ja Lääne-Euroopas, et see on toonud kaasa kogu suvetööstuse, et aidata inimestel lahkuda. Kuid umbes poole maailma elanikkonnast on ühenduvuse tase lihtsalt mõistetamatu. Ligi 4 miljardit inimest ei ole viimasel kolmel kuul võrgus kunagi olnud – ÜRO koomiline madal künnis kellegi internetikasutajaks lugemiseks – see tähendab, et nad ei suuda ära kasutada palju sotsiaalseid, majanduslikke ja hariduslikke eeliseid, mis on internetiühendusega kaasas. .

Silicon Valley ettevõtjad avastasid kiiresti, et maailma ühendamine kujutab endast suurt ärivõimalust, mida oleks võinud pakendada tundlikule humanitaarkeelele. Tugev tulemus? Interneti-õhupallid ja Interneti-draivid. Siiski oli veel üks idee, mis oli sama julge ja võib-olla realistlikum: interneti satelliidid. Tuhanded Interneti-satelliidid.

Kolmapäeva õhtul peaks SpaceX käivitama 60 interneti satelliiti madalama Maa orbiidile. Nad on satelliit-megakonstellatsiooni (Starlink) esimesed liikmed. 500 naela “lameekraaniga” satelliite tõstetakse Falcon 9 raketi poolt peaaegu 275 miili kõrgusele maapinnast, kus nad kasutavad oma pardal olevaid ioontraktoreid, et jõuda lõpliku orbiidi kõrguseni umbes 340 miili Maa peal.

Need satelliidid loetakse SpaceXi poolt ikka veel "tootmise kujunduseks". Need ei sisalda paljusid planeeritud funktsioone, sealhulgas lasersidemeid, mis võimaldavad satelliite suhelda orbiidil üksteisega. Kuid need on esimene suur samm ettevõtte pikaajalise plaani suunas. Aastaks 2027 plaanib SpaceX ligi 12 000 Starlink satelliiti orbiidil kiirgavas internetis kümneid miljoneid kliente kogu planeedil.

Satelliit-interneti ajalugu määratleb aga ebaõnnestumine, sealhulgas üks suurimaid ettevõtte pankrotte ajaloos. See oli reaalsus, mida Elon Musk andis ajakirjanikele enne Starlinki käivitamist ausalt tunnistas. „Keegi ei ole kunagi suutnud elujõulist madalama maa orbiidikommunikatsiooni tähtkuju alustada,” ütles Musk. "Ma usun, et me oleme edukad, kuid see pole kaugeltki kindel asi."

Rike võib olla mitmel kujul. SpaceXi ees seisavad tugevad konkurentsid teiste satelliitoperaatorite ja maapealse lairibaühenduse pakkujatega, suured regulatiivsed tõkked ja selle lõpus võivad kõik leida, et nõudlus satelliit-interneti järele ei ole lihtsalt see, mida ta arvas. Lühidalt öeldes on satelliit-lairibaühenduse turule sisenemine suur oht. Kuid SpaceXil ei pruugi olla teist valikut. Musk on teinud selgeks, et SpaceXi peamine ülesanne on saata inimesed Marsile, kuid selle hinnalipik on astronoomiline. 2014. aasta NASA-uuring pani Marssi inimmissiooni maksumuseks 220 miljardit dollarit. SpaceXi tulu ainult lepingutest, mida muskus ütles, et see tõuseb umbes 3 miljardi dollarini aastas, on ebatõenäoline, et keegi saaks minna Red Planet'i.

Nagu on üksikasjalikult kirjeldatud 2016 Wall Street JournalHindas SpaceX, et 2025. aastaks tõmbavad selle käivitamisteenused umbes 5 miljardi dollari suuruse tulu, mida vähenes 30 miljardit dollarit oma Starlinki internetiteenustele. Ettevõte ei ole avaldanud üksikasju oma internetiteenuse hinna struktuuri kohta ega selle kohta, kui palju maapealseid jaamasid kasutajale maksab. Kuid Interneti-satelliitide satelliitide käivitamise mineviku jõupingutuste saatus ja tõenäolised arengud tulevikus viitavad sellele, et SpaceXil võib tekkida vajadus kohandada oma roosilisi ootusi.

Lairibaühenduse satelliit-internet on USAs ajalooliselt domineerinud kahe ettevõtte Hughes Network Systems ja ViaSat kaudu. Nende satelliidid paiknevad geosünkroonilises orbiidis, mis tähendab, et satelliidid ei muuda kunagi maapinna suhtes positsiooni. Kuigi Hughes arvab, et USAs on umbes 15–18 miljonit kasutamata või alahinnatud majapidamist, on Hughesil ja ViaSatil ainult umbes 2,5 miljonit satelliit-interneti klienti.

Põhjus, miks Hughes ei ole kogunud suuremat kliendibaasi, on seotud suutlikkusega ja majandusteadusega, ütleb Hughes'i asepresident Paul Gaske. Hughesil on ainult kaks lairiba-satelliiti, mis pakuvad teenust USAs, ning et rohkem kliente meelitada, kavatseb ta 2021. aastal lisada oma laevastikku veel ühe satelliidi. Kuid suurem probleem on tõenäoliselt teenuse ülemäärane maksumus.

USA satelliit-internet pöördub peamiselt maapiirkondade majapidamisteni, mida ei teeninda kiud- või kaabliühendused. Geosünkroonse satelliidi Interneti-teenus on siiski suure latentsusega, sest signaal peab läbima tuhandeid miili tühja ruumi ja tagasi, mis võib põhjustada kuni poole sekundi pikkuseid viivitusi.

Starlink ja tema konkurendid, näiteks OneWeb, Telesat ja Amazon's Kuiper, on võtnud vastu uue lähenemisviisi satelliit-internetile. Selle asemel, et asetada paar suurt satelliiti geosünkroonse orbiidile, tahavad need ettevõtted paigutada tuhandeid lairiba satelliite madalama Maa orbiidile. Need satelliidid on vaid paarsada miili Maa kohal, et nad saaksid vähendada viivitusi umbes 20 millisekundini, mis on kasutaja vaatenurgast vaevalt märgatav.

Satelliit-internetioperaatorina on üks SpaceXi suurimatest väljakutsetest eristatav teistest lairibaühenduse süsteemidest, mis töötavad madalama Maa orbiidil, ütleb satelliiditööstuse investoreid nõustava konsultatsioonifirma TelAstra president Roger Rusch. Lisaks Starlinkile on ka OneWeb ja Telesat teatanud oma kavatsusest luua vastavalt LEO lairibaühenduse süsteemid 650 ja 292 satelliidiga. Veebruaris käivitas OneWeb oma esimese kuue satelliidi partii. Varsti pärast seda teatas Amazon projektist Kuiper, mis asetab 2336 lairiba satelliiti madalama Maa orbiidile.

Satelliitide orbiidile saamine on vaieldamatult lihtne osa lairiba satelliit-mega-tähtkujude loomisest. Tegelik raskus ja kulude kiire tõus on kohapeal. Aprillis sai SpaceX FCC heakskiidu miljonile maajaamale, mida kliendid kasutavad üldkasutatavate satelliitidega suhtlemiseks. Erinevalt liikumatutest satelliitantennidest, mida kasutatakse geosünkroonse satelliidiga ühendamiseks, mis vajavad ainult ühe taeva ossa suunamist, jälgivad SpaceXi faas-massiivi antennid satelliite, kui nad ületavad õhuliini.

Sellised antennid on klientidele tõenäoliselt kallid, ütleb Rusch. Arvestades, et taskukohasus on juba üks suurimaid takistusi interneti kasutuselevõtule, võib see olla SpaceXile suureks takistuseks. SpaceX peab samuti kandma märkimisväärseid kulusid satelliitide väravate ehitamiseks ja juhtimiseks, mis on põhimõtteliselt suured lülitusjaamad, kus satelliidid ühenduvad Interneti selgrooga. Aprillis sai SpaceX FCC-lt loa ehitada neli satelliidivõrku USA-sse, kuid kuna ta võtab oma teenuse globaalseks, peab ta ehitama ka mitu sellist jaama välismaal.

See tõstatab küsimuse, kas on piisavalt turgu, et toetada ühe, palju vähem nelja miljardi dollari satelliit-mega-tähtkuju. Kuigi Starlink, Telesat, OneWeb ja Project Kuiper soovivad maailma ühendada, ei pruugi olla piisavalt inimesi, kes oma teenuseid endale lubavad. „Kas maailmas on piisavalt nõudlust kogu järgmise kümne aasta jooksul võrgus olevate võimsuste järele? Keegi ei tea tegelikult, ”ütleb Matt Desch, hääle- ja andmesideteenuste osutaja, satelliitsideettevõte Iridium. „Investeeringute turud on selgelt mures, mistõttu neid uusi turge rahastatakse aeglaselt, vähemalt riigi aktsiaturgudel ja võlakirjaturgudel.”

Analüütikabüroo Bryce Space and Technology tegevjuht Carissa Christensen märkis, et O3B, satelliit-internetifirma, mille asutas OneWebi tegevjuht Greg Wyler 2007. aastal, on näide juhtudest. Kuigi O3B eesmärk oli tuua "ülejäänud kolm miljardit" inimest internetiühenduseta, ei olnud turg lihtsalt seal. Nendel päevadel toetab O3B meretranspordi satelliitandmesideteenuseid, mida Christensen ütleb, rõhutades, et „ümberkujundavad nägemused ei pruugi tingimata muutuda realistlikuks ärimudeliks”.

SpaceX peab ka konkureerima maapealse internetiteenuse pakkujatega. Isegi kui SpaceX võib langetada latentsust umbes 20 millisekundini ja see vastab USA keskmisele interneti allalaadimiskiirusele (umbes 93 megabitti sekundis), võib 5G saabumine kahjustada tema tegevust. Võimalik 5G lubadus on tuua oma telefonile 10 gigabiti sekundis ribalaiused. Palju tuleb teha enne, kui 5G muutub reaalsuseks, kuid isegi kõige aeglasema 5G arengukavade puhul viiakse see tõenäoliselt kasutusele enne 2027. aasta tähtaega, et SpaceX saaks lõpetada Starlinki tähtkuju. „Minu arvates on need LEO tähtkujud täiesti ebaökonoomsed,” ütleb Rusch.

Muskus ei ole kunagi olnud suurte väljakutsetega hirmus. See on see mees, kes lõi ettevõtteid, mis avastasid avalikult kõik pangandus-, auto- ja kosmosetööstuse konventsioonid, turud, mille analüütikud oleksid öelnud, et neid oli võimatu vaid kümme aastat tagasi häirida. Kõigi aruannete puhul tundub, et SpaceX peab võitlema, et luua turgu valitsev seisund satelliit-lairibas, eriti kui eesmärk on Marsi missiooni rahastamine. See on raske, kuid siis jälle ei ole midagi ruumis kunagi olnud lihtne.


Suuremad WIREDi lood