Softbank investeerib 1B dollarit Robo-Delivery Startup Nuro


Minevik kaks kuud, paar naljakas välimusega rösterile sarnaseid olendeid on Fry's toidupoest kauplustes pingutanud Arizona Scottsdale'i kodumajapidamistesse. Nüüd on Phoenixi äärelinna elanikud valmis ennast palju rohkem nägema : Nuro, ise juhtiv käivitus, mis ehitab ja opereerib pisut automaate, teatas täna hommikul, et ta sai SoftBank Visioni fondist 940 miljoni dollari suuruse investeeringu.

Tehing – viimaste kuude suurim investeering autojuhtivasse ettevõttesse – jätkab SoftBanki püsivat marsruuti transporditööstuses: Jaapani hiiglane on investeerinud ka Uberi, Mapboxi ja parkimisplatvormi ParkJockey. Eelmisel aastal pani ta General Motori enda sõiduautosse Cruise 2,25 miljardit dollarit.

Nuro, mis keskendub kohalikele tarnetele, lisab loogiliselt SoftBanki nimekirja. Silicon Valley starti asutasid 2016. aastal Dave Ferguson ja Jiajun Zhu, kes on nii Google'i autojuhtimise alguses kui ka kauaaegselt liikunud liikmed (nüüd iseseisev Alphabet Company, tuntud kui Waymo). Viimase kahe ja poole aasta jooksul on ta loonud 200 täistööajaga ja umbes 100 töövõtjaga meeskonna ning tootnud mõned koopiad oma R-1 robotist, mis on natuke väiksem kui tavaline sedaan. See võib kaasa tuua rohkem asju kui kõnniteede kohaletoimetamisbotid, mis on välja töötatud selliste firmade nagu Marble poolt, ja kuigi see tänaval sõidab, muudab selle õhuke profiil liikumiseks ohutumaks, ütleb Ferguson.

Möödunud aasta suvel teatas Nuro kauplusest, mis oli seotud toidukaupade kauplemisega Krogeriga (mis omab Fry toitu), et pakkuda mõningatele Scottsdale'i klientidele toidukaupu ning sügisel alustas ta teenuse versiooni, kasutades oma tehnoloogia abil muudetud Toyota Priuse autosid, nii et see võiks hoida käitajad ratta taga. Detsembris pani meeskond välja kaks inimvabast R-1-d, millest igaühel oli inimene täis sõiduvahend. Võttes need inimesed ümber, võimaldab Nuro uurida teenuse praktilisi elemente, näiteks seda, kuidas kliendid saavad oma roboti käest saada. Järgmine samm, Ferguson ütleb, laseb neil üksinda minna ja neid kaugelt jälgida.

Nuro kasutab SoftBanki raha sobiva laevastiku ehitamiseks, laiendades oma teenust lisaks ühele Scottsdale'i postiindeksile ja töötades uute partneritega. "Nüüd me tõesti tahame seda tõeliseks teha," ütleb Ferguson. Ja ettevõte soovib tuua tulu pigem varem kui hiljem. „Me ei kavatse teha teadus- ja arendustegevust viie aasta jooksul.” Ta keeldus ütlemast, kus järgmine teenus võiks toimida, kaugemale kusagilt „suure elanikkonnaga”. Nuro litsentsib oma tarkvara ka autojuhtimise käivitamiseks Ike ja Ferguson ütleb, et sarnased tehingud on võimalused.

Seni on autojuhtimise tehnoloogia kasutamise juhtumid keskendunud peamiselt taksoteenustele ja pikamaavedudele, kuid Nuro näib olevat kena niššiga. Ameerika Ühendriikides on keskmine saadetise läbitud vahemaa viimastel aastatel oluliselt langenud alla 100 miili. „Viimane miil on suuresti kasvav äri,” ütleb Andrew Tipping, kes juhib PwC strateegia ja konsultatsioonifirma transpordimeeskonda. Toidukaubad ei ole kõige lihtsam üldjuhul pakkuda – nad on rasked, odavad ja nõuavad erinevaid jahutusastmeid, kuid ameeriklased võivad 2022. aastaks kulutada kuni 100 miljardit dollarit online toidupoed iga Neilseni uuringu kohta. "See on nii suur turg, ma olen kindel, et üks neist ettevõtetest lõhub," ütleb Tipping.

Tõepoolest, suur üleandja ise astus suureks sammuks autonoomse sõiduruumi just eelmisel nädalal: Amazon on nüüd Aurora Innovation'i investor, Fergusoni ja Liu endise Google'i bossi Chris Urmsoni käivitatud hobune. Sest kui asjad liiguvad inimestega väga tõhusalt, on see robotitega tõenäoliselt parem. Ja kuigi see ei tähenda, et teil ei ole inimene, kes kottide käeulatuses viibida, või teate, et nad ei jäta neid koju, kui klient ei ole kodus, võib see teenuse osutamise teenuse odavamaks muuta.

Seega pole ime, et kuigi Ferguson ütleb, et Nuro missioon on laiendada robootika eeliseid üldiselt, keskendub ta praegu kättetoimetamistegevusele. Inimesed armastavad saada nende asju nende juurde, eriti kui see tähendab, et nad ei pea oma laupäeva pärastlõunal veetma täis lapsi täis täisauto ja pagasiruumi. "On tähelepanuväärne õppida, et anda inimestele parimad päevad," ütleb Ferguson. Ja tema väike – nüüd väga hästi rahastatud – robot võib olla just see trikk, mis teeb selle tagasipöördumise. Niikaua kui inimesed on endiselt valmis oma välisuksed mööda hiilima, on nad äärelinnas.


Suuremad WIREDi lood