Siin on põhjus, miks investorid viskavad raha alustavatele ettevõtetele, kes annavad oma tarkvara tasuta välja


Eelmisel aastal oli avatud lähtekoodiga tarkvara pikka aega oodatud tähelepanu keskpunktis ning põnevust levib nüüd lai grupp alustavaid panuseid, et tarkvara andmine on valmis plahvatama.

Mitmed kõrgetasemelised avatud lähtekoodiga tehingud täitsid kalendri 2018. aastal, kui Salesforce omandas Mulesoft, Microsoft omandas GitHubi, VMware omandas Heptio, IBM teatas, et omandaks Red Hat'i, Cloudera ja Hortonworks ühinesid ning Elastic läks avalikuks.

OSS Capital asutaja Joseph Jacks, kelle riskikapitalifirma keskendub avatud lähtekoodiga alustavatele ettevõtetele, arvab, et eelmisel aastal oli ühinemiste ja omandamiste, erakapitali investeerimisfondide ja avatud pakkumise puhul ligikaudu 70 miljardit dollarit. Ja ta arvab, et eelmisel aastal on kaubanduslike avatud lähtekoodiga alustavatele ettevõtetele eraldatud veel kaks miljardit dollarit, nagu näiteks Confluent, Neo4j, HashiCorp ja GitLab.

"See on astronoomiliselt suur arv," ütles Jacks. "Me pole kunagi näinud ärilist vaatenurgast nii palju tegevust, kaubanduslikult. Me pole kunagi näinud nii suurt aktiivsust avatud lähtekoodis."

Kuigi avatud lähtekoodiga tarkvara on olnud juba aastakümneid, lööb tehnoloogia äkitselt oma äri.

Hoolimata tarkvara loomisest, mida nad tasuta tasuta annavad, on nendel alustavatel ettevõtetel edukas retsept, mida nad pidevalt täiustavad ja rafineerivad, ning näljane klientuur, mis soovib rohkem. Arendajad ja insenerid, kellele avatud lähtekoodiga tarkvara on suunatud, saavad nüüd rohkem mõjutada ja mõjutada oma ettevõtteid kui kunagi varem.

Ja paljud avatud lähtekoodiga firmad panevad panka. Jacksoni sõnul, kes jälgib neid ettevõtteid, on nüüd 40 kaubanduslikku avatud lähtekoodiga tarkvaraettevõtet, mis toodavad aastas 100 miljonit dollarit või rohkem. Neli aastat tagasi olid selles klubis ainult kaheksa ettevõtet.

Acceli Dan Levine
Accel

Järgmisel aastal ootavad investorid seda tüüpi alustavatest ettevõtetest suuremat kasvu, samuti rohkem sellel alal M&A, erakapitali, IPOde ja rahastamist.

"Oleme avatud lähtekoodiga alustades nii huvitatud kui kunagi varem," rääkis Accel'i partner Daniel Levine Business Insiderile. "Me näeme seda kui elujõulist ärimudelit. Avatud lähtekoodiga maailmas on viimasel ajal olnud suurepäraseid tulemusi omandamiste ja avalikkusele suunatud ettevõtete osas. Ma arvan, et pikka aega olime alati üllatunud, kui vähesel määral huvi oli."

Investorid on põnevil, sest kliendid on põnevil

Levine ütleb, et paljud investorid kasvasid ajal, mil Microsoft levitas sõna, mis on avatud lähtekoodiga ettevõtte jaoks halb.

Nüüd on Microsoft täielikult konverteerinud ja GitHubi omandamisega on üks neist ettevõtetest, kes eelmisel aastal olulise tähtsusega mängud avatud lähtekoodiga ruumis. Ja seal on avatud lähtekoodiga huvi – paljude investorite pöördumine.

"Arendajad tahavad näha, kui paljud arendajad usaldavad seda tarkvara," ütles GV üldine partner Dave Munichiello Business Insiderile. "Avatud lähtekoodiga tarkvara maailm on fantastiline, sest saate kiiresti hinnata, kas tarkvara töötab teie jaoks."

Investorid on avatud lähtekoodiga rõõmsad, sest kliendid on sellest huvitatud. Üha enam ettevõtteid kasutab oma töökoormuse jaoks avatud lähtekoodiga alternatiive nagu Kubernetes, mitte kulutada raha, et osta tarkvara. Ja rohkem ettevõtteid avastab avatud lähtekoodiga, kui nad oma tegevust pilvesse liigutavad.

Loe rohkem:Kõik, mida pead teadma Kubernetese kohta, Google'i loodud avatud lähtekoodiga tarkvara, mis on nii populaarne isegi Microsoft ja Amazon, pidid selle vastu võtma

Tegelikult on OSS Capital'i Jacks, nii jõuline, et ta alustas oma firmat konkreetselt selleks, et investeerida kaubanduslikesse avatud lähtekoodiga tarkvara käivitamistesse.

Vastupidav ärimudel

Tarkvara tasuta andmine on oma olemuselt vastutulelik ärimudel. Ja seal on veel palju käsi-väänamist ja kahtlusi, kas avatud lähtekoodiga ettevõte suudab tõepoolest vaba tarkvara ümber ehitada jätkusuutliku äritegevuse.

MongoDB, Redis Labs ja Confluent on viimase aasta jooksul muutnud oma litsentse vastuseks pilvede hiiglastele, nagu Amazon ja Baidu, kes oma tarkvara müüvad oma pilvedel – see on praktika, mis on täiesti seaduslik.

Eric Anderson, Scale Venture Partners'i juht
Scale Venture Partners

Scale Venture Partners'i juht Eric Anderson ütleb, et kuigi ta nägi investoreid avatud lähtekoodiga rohkem põnevil kui varem, on ta näinud ka vastupidist.

"Mõned investorid on olnud mõnda aega ettevaatlikud, et avatud lähtekoodiga rahaks muutmise mootorit on raske sisse lülitada," ütles Anderson.

Loe rohkem:Mõjukas rühm, keda sponsoriks on Silicon Valley tech titans, hoiatab, et käimas on avatud allika terviklikkuse kahjustamine.

Kuid avatud lähtekoodiga alustajatesse investeerivad investorid, et tarkvara kättesaadavaks tegemine avatud lähtekoodina on eelised varalise tarkvara suhtes ja nad ütlevad, et avatud lähtekoodiga ettevõtteid on sageli lihtsam ehitada.

"Ma arvan, et traditsiooniliste pärandvara omanduses olevate tarkvarafirmade jaoks on just nii raske, kui mitte raskem raha teenida," ütles Jacks. "Nad on vaieldamatult kapitalimahukamad."

Seda seetõttu, et tarkvara taga olevad inimesed ei pea väärtuse loomiseks raha koguma. Kuna keegi saab koodi avada avatud lähtekoodiga projektile, võib tarkvara areneda palju kiiremini, ilma et ettevõttel oleks vaja palgata arendajate meeskonda.

Samuti ei pea ettevõte kulutama nii palju ressursse nagu müük või turundus. Selle asemel, et maksta klientidele kliente, saab avatud lähtekoodiga ettevõte osta kliente odavalt, sest tarkvara ise on müügivahend.

Avatud lähtekoodiga tarkvara, mis on kõigile kättesaadav tasuta allalaadimiseks, ei pea inimesed seda veenma. Nad peavad lihtsalt seda proovima. Kui toode on hea, võib kogukond selle ümber kiiresti välja tulla, levitada sõna ja ehitada kasutaja lojaalsust.

"Kui te ehitate midagi, mis on tarkvara arendajatele ja inseneridele kaalukad, saate kasu võrgumõjust," ütles Jacks. "Kui need projektid oleksid omandiõigused ja soovite saada samasuguse globaalse vastuvõtmise ja taseme, siis maksaks see sinna sadu miljoneid dollareid."

See kehtib ka VC raha saamise kohta. Kui investorid näevad tuhandeid inimesi, kes kasutavad tarkvara, saavad nad juba tunda, kui palju on veojõu ja nõudlus toote järele. VC investeerimise ajaks on ettevõte juba leidnud edu. Ja kui nad näevad kõiki väljumisi, mida kaubandusliku avatud lähtekoodiga alustajad on viimase aasta jooksul teinud, on nad põnevil.

"Oleme avatud lähtekoodiga üldiselt põnevil," ütles Munichiello. "See kipub olema tipptasemel. Selle avamise tulemusena on mõned parimad arendajad seda katsetanud. Me mõistame, kuidas nad saavad väärtust luua."

Ja kindel, et avatud lähtekoodiga tarkvara võib olla raske muuta, kuid see on keeruline kõik sellist tarkvara ettevõtlusse, lisab Munichiello.

"Üldiselt on nii investeerimine kui ka ettevõtlikkus keeruline," ütles Munichiello. "Luuakse rohkem avatud lähtekoodiga ettevõtteid ning investorid on valmis oma raha riskima. Kui investorid kirjutavad oma investeeringuid, mõtlevad nad kõrgemale."

Pilves maastik

Järgmisel aastal ootavad investorid suuremat muutust ja innovatsiooni, kuidas kaubanduslikud avatud lähtekoodiga ettevõtted litsentseerivad ja teenivad oma tarkvara. See on küsimus, mida mõned ettevõtted ikka veel võitlevad.

Praegu ei ole nende tüüpide jaoks üks standardne ärilitsents. Üks käivitus Tidelift ehitati isegi ümber, et leida alternatiivne võimalus avatud lähtekoodiga arendajatele, et teha raha, et aidata kaasa avatud lähtekoodiga projektide toetamisele ja toetamisele, mida ettevõtted toetuvad.

Tidelifti asutajad Donald Fischer, Luis Villa, Jeremy Katz ja Havoc Pennington
Tidelift

"Ma arvan, et me näeme pidevat spektrit, kuna patenteeritud ja avatud polariseeritud maailmad kahjustavad jätkuvalt spektrit," ütles Anderson. "Kõigi nende uute litsentside vahel on huvitav näha, kui see ilmub standardina."

Levine ütleb, et ta ei ole liiga mures selle pärast, et pilvepakkujad muutuvad ohtlikuks avatud lähtekoodiga alustavatele ettevõtetele. Ettevõtete tarkvara jaoks, mida alustavad ettevõtted müüvad, pakuvad nad tavaliselt lisafunktsioone, mida Amazon ei saa võtta.

"Sa pead töötama natuke raskemini ja konkureerima, kuid see on tõsi midagi," ütles Levine. "Võti on see, et soovite veenduda, et teie kogukond on õnnelik ja [that they are] teie klientidele. "