NASA lõi täna teaduse eest raketi keha kuuks teadusesse 10 aastat tagasi


Täna kümme aastat tagasi (9. oktoober) viskas NASA kosmoseprügi sisse kuu, muutes igavesti meie ettekujutust Maa lähimast naabrist.

Kosmoseagentuuri Lunari kraatri vaatlus- ja andmesidesatelliit (LCROSS) ja Kuu tutvumise orbiidil (LRO) missioonid, mis käivitati koos 18. juunil 2009, sõites United Launch Alliance Atlas V raketi tippu.

LRO lendas Kuu orbiidile, kus see jätkub ka täna. Aga LCROSS jäi külge Atlas V Kentauri ülemise astme külge ja läks Maa ümber pikale elliptilisele teele, mis pani selle tahtliku kokkupõrkerajale Kuuga.

Seotud: Piltide veeotsing Kuul

Eesmärk oli tungida püsivalt varjutatud polaarkraatrisse, et näha, kas nendes külmades sügavustes on vesi jääd – ja kui, siis kui palju. India omad Chandrayaan-1 missioon oli hiljuti märganud tõendeid vee kohta suurel osal Kuu pinnast ja LCROSS püüdis hinnata selle väärtusliku ressursi kuuvarusid põhjalikumalt.

Kentaur tungis Kuu lõunapooluse lähedal Cabeuse kraatrisse 9. oktoobri 2009 varahommikul, plahvatas suurel hulgal prahti kõrgel Kuu pinnast. Kosmoseaparaat LCROSS lendas sellest ejecta sulest läbi, uurides üksikasjalikult selle koostist. LCROSS edastas oma mõõtmised tagasi missioonimeeskonnale ja tabas 6 minutit pärast kentauri ka Cabeust.

Selle enesetapumissiooni tulemused olid põnevad kõigile, kes soovivad, et inimkond Kuu uuriks ja asustaks. LCROSS leidis, et Cabeuse põrand on 5,6% massist vesijää (pluss või miinus 2,9%). Misjoni meeskonna liikmed on öelnud, et see on umbes kaks korda niiskem kui Sahara kõrbe pinnas.

"Kui LCROSS-i tulemused selgusid, muutus kogu kuu ja selle veevarude kontseptsioon dramaatiliselt," ütles eile (8. oktoober) eile (8. oktoober) NRO Amesi uurimiskeskuse Silicon Valleys asuv LCROSS-i uurija Tony Colaprete. NASA küsimused ja vastused. "See tuli lisaks mitmele muule missioonile, kus nähti orbiidil oletatavaid veetunnuseid, ja selleks oli kogu maailma valitsuste jaoks piisavalt, et pöörduda ja oma tähelepanu Kuule pöörata."

Tõepoolest, NASA on suunatud lõunapoolusele 2024. aasta meeskonnaga maandumiseks, mis on esimene inimmissioon Kuu pinnale alates Apollo 17-st 1972. Uus töö on kosmoseagentuuri osa Artemise programm, mille eesmärk on 2028. aastaks luua Kuu ümbruses ja selle ümbruses pikaajaline jätkusuutlik kohalolek.

Sellelt ambitsioonikatelt Kuu-uuringute kampaaniatelt õpitud õppetunnid võimaldavad NASA-l ja tema rahvusvahelistel partneritel veelgi kaugemale jõuda – inimese kosmoselennu lõppsihtkohta: Marsile.

Colaprete ütles, et LCROSSi tulemused kajastusid ka valitsuse kosmoseagentuuride seintest kaugemale.

"Samuti tekitas see uue ärisektori moodustumise Kuu vee kaevandamise ümber," ütles ta NASA Q&A-s. "Vee ja muude potentsiaalsete ressursside tuvastamine LCROSSi ja muude missioonide poolt on motiveerinud ettevõtteid Kuule teenuseid arendama. NASA aitab seda ka osutades äri nendele algavatele äriteenustele."

Näiteks ettevõtete ehitatud robot-maandurid Astrobotiline ja Intuitiivsed masinad viib NASA teadus- ja tehnoloogiavarustuse, aga ka teiste klientide kasuliku koormuse kuu pinnale 2021. aastal.

Teised ettevõtted, näiteks Moon Express ja ispace, ehitavad ka Kuu pinnalaevu, et aidata Kuu uhketel veejääl varudele juurde pääseda ja neid ära kasutada. Lisaks inimese maadeavastajate elushoidmisele saab seda ressurssi töödelda raketikütuseks, võimaldades kosmoselaevadel täita oma tanke liikvel olles. Maavälised raketikütuste depood võivad olla tohutu läbimurre, võimaldades maanteel ambitsioonikamaid missioone, on NASA ametnikud ja uurimise pooldajad öelnud.

Mike Walli raamat võõra elu otsingutest "Seal väljas"(Grand Central Publishing, 2018; illustreerinud Karl Tate), on nüüd väljas. Jälgi teda Twitteris @michaeldwall. Jälgi meid Twitteris @Spacedotcom või Facebook.

Kõik kosmose kohta

(Pildikrediit: ajakiri All About Space)