NASA kaubalaevade kaatrites sõidab privaatne unistuste Chaseri kosmoselennuk uuele vulkaanilisele raketile


Privaatsel kosmoselennukil Dream Chaser on uus sõit rahvusvahelisse kosmosejaama.

Sierra Nevada Corp. – väikese kosmosesüstikute moodi laeva taga asuv ettevõte – teatas täna (14. augustil), et kavatseb alustada Dream Chaseri käivitamist United Launch Alliance'i (ULA) uuel raketil Vulcan Centaur, mis on kavas käivitada oma esimesel katselennul 2021. aastal.

Uute Vulcani rakettide abil kavatseb Sierra Nevada Corp. tarnida enam kui 12 000 naela. (5400 kg) lasti kosmosejaama kuue missiooni jooksul, mis algasid 2021. aasta lõpus.

Seotud: Piltides: Sierra Nevada unistuste Chaser Aces Glide'i testlend

"Olen selle hämmastava sõiduki fänn, toetaja ja cheerleader juba esimesest hetkest, kui seda nägin," rääkis ULA tegevjuht Tory Bruno ajakirjanikele, kui ta seisis Dream Chaseri katsesõiduki ees Louisville'is toimuval uudiste briifingul, Colo. "Võimalus teha Vulcani kommertsdebüüt selle missiooniplokiga Unistuste Chaseri all on lihtsalt tõeliselt põnev."

Dream Chaser on peagi saamas kaubalaevade laevastiku viimaseks täienduseks, mida NASA kasutab kauba vedamiseks rahvusvahelisse kosmosejaama. (NASA saadab praegu lasti kosmosesse, kasutades kombinatsiooni Northrop Grummani kosmoselaevast Cygnus ja SpaceX Dragon, koos kosmoselaevaga Progress Venemaa ja Jaapani HTV kaubalaevadega.)

Ehkki kosmoselaev oli algselt mõeldud inimeste vedamiseks, kaotas Sierra Nevada SpaceXile ja Boeingule, kui ettevõte üritas saada NASA-lt lepingut astronautide käivitamiseks 2014. aastal. Seejärel valis NASA 2016. aastal Sierra Nevada Dream Chaseri oma kommertsteenuste osutamiseks 2. (CRS-2) leping, mis hõlmab kuue lastimissiooni käivitamist kosmosejaama 2024. aastaks.

Pilt 1/4

Raketi Vulcan Centaur skeem kosmoselaevaga Dream Chaser.

Skeem raketist Vulcan Centaur koos kosmoseaparaadiga Dream Chaser, kasuliku koormuse sees.

(Pildikrediit: Sierra Nevada Corp.)

Pilt 2/4

Kunstniku mulje kosmoselaevast Dream Chaser.

Kunstniku mulje kosmoselaevast Dream Chaser.

(Pildikrediit: Sierra Nevada Corp.)

Pilt 3/4

Kunstniku mulje kosmoselaevast Dream Chaser.

Kunstniku mulje kosmoselaevast Dream Chaser.

(Pildikrediit: Sierra Nevada Corp.)

Pilt 4/4

Rahvusvahelise kosmosejaama juurde dokitud kunstniku mulje kosmoselaevast Dream Chaser.

Rahvusvahelise kosmosejaama juurde dokitud kunstniku mulje kosmoselaevast Dream Chaser.

(Pildikrediit: Sierra Nevada Corp.)

Dream Chaseri on arendatud alates 2004. aastast ja see on juba mõned testid läbi teinud. Viimati, 2017. aastal viis see lõpule tasuta lendude langemise testi California Mojave kõrbe kohal, mille järel ta maandus Edwardsi õhuväebaasis.

Vahepeal arendab ULA oma uue põlvkonna raketti Vulcan Centaur alates 2014. aastast ning uus kanderakett on mõeldud ettevõtte tööhobuse Atlas V raketi asendamiseks. USA õhujõud on oma riikliku julgeolekualase kosmoselahingute võistluse raames raketi arendamiseks andnud 967 miljonit dollarit.

Kunstniku poolt renderdatud rakett Vulcan Centaur, mis on United Launch Alliance'i järgmise põlvkonna kanderakett, mis peaks oma esimese katselennuga startima 2021. aastal.

(Pildikrediit: United Launch Alliance)

Aastal 2017 teatas ULA, et esimesed Dream Chaseri missioonid stardivad Atlas V rakettidel, kuid ettevõtte eesmärk on nüüd kasutada Vulcan Centaur kõigil kuuel kaubajaotusmissioonil kosmosejaama.

Bruno ütles, et Atlas V võib potentsiaalselt ikkagi Unistuste Chaseri käivitada, kuid ainult siis, kui Vulcan Centauri areng on ajakavast maas. "Oleme Vulcaniga õigel ajal," ütles ta, "aga kui midagi peaks tekkima, siis hoolitseme selle eest, et lendaksite siis, kui olete selleks valmis."

Saatke Hanneke Weitering e-posti aadressile hweitering@space.com või jälgige teda @hannekescience. Jälgi meid Twitteris @Spacedotcom ja edasi Facebook.