Muistse Googly silmadega metsaline oli Šveitsi armee nuga Heaga 'lihav jahimees


Vürtsikas, soomustega kaetud "kõndimispaak", millel on punnis silmad, kilp selle tagumikul ja pea nagu Šveitsi armee nuga, mis tuksus mööda merepõhja enam kui 500 miljonit aastat tagasi, haarates saaklooma surmava paariga suulakkidega, mida nimetatakse chelicerae .

Teadlased avastasid 2012. aastal nende pöidlasuuruste röövloomade hämmastavalt hästi säilinud fossiilid ja hiljuti kirjeldas uus uuring olendeid, kelleks osutus varem tundmatu liik, nüüd dubleeritud Mollisonia plenovenatrix. Teadlased on leidnud selle liigi viimastel aastatel kümneid fossiile, mis sisaldavad suuosade säilinud pehmet kudet koos loomade mitme jala ja sibulakujuliste silmadega.

Suu näputäis köitis teadlaste tähelepanu eriti. Chelicerae'd leidub mitmekesises loomade rühmas, mida nimetatakse ketselitserideks; rühma kuulub nende seas enam kui 115 000 liiki, kes elavad tänapäeval ämblikud, skorpionid ja hobuseraua krabid. Need fossiilid olid vanimad tõendid nende suuõõne kohta. Kuid need kindlad näpitsad võisid pärineda tundmatust liigist, kes on veelgi vanem, väitis uuring.

Seotud: Pildigalerii: Kambriumi olendid: ürgne mereelu

M. plenovenatrix oli segmenteeritud keha, mis oli kaetud kaitseplaatidega. Olendi tagaosa ja pead kattis laiad, selgrooga naastud kilbid, mille ülaosas olid sibulakujulised silmad. Tõenäoliselt kasutas loom merepõhjas traavimiseks oma kolme paari jalgu, teatasid uuringu autorid.

Äsja kirjeldatud liikidel oli laiem, lihavam keha kui teistel sarnastel Mollisonia olendid, mida teadlased teadsid vaid oma varjualuste eksoskelettide osalistest fossiilidest. Ja selle nimi – pärit "plena venatrix", mis ladina keeles tähendab "lihav jahimees" – peegeldab seda, ütles Hiina teaduste akadeemia Nanjingi geoloogia ja paleontoloogia instituudi järeldoktori kraadiõppe autor Cédric Aria Live Science'is e-kiri.

Mitte ainult chelicerae suurepäraselt säilinud, kuid olend sportis ka nakketaolisi hingamisstruktuure, mis olid üllatavalt sarnased moodsate ketseltseraatidega. See leid vihjas, et chelicerae ilmus tõenäoliselt esmakordselt liikidesse, mis olid eelnenud M. plenovenatrix, ütles uuring.

Kaljudel on silmad

Teadlased paljastasid esimesed tõendid selle haiguse kohta Mollisonia perekond rohkem kui 100 aastat tagasi, Burgess Shale'i maardlates Briti Columbias. Kuid need fossiilid olid ainult tühjad karapapid kasvavad lülijalgsed oli loobunud, nii et looma anatoomia kohta jäi palju küsimusi, ütles Toronto Kuningliku Ontario muuseumi selgrootute paleontoloogia kuraator Jean-Bernard Caron.

Siis, 2012. aastal, tabasid teadlased Mollisonia jackpot teises Burgess Shale'i asukohas; nimega Marble Canyon, see asub umbes 25 miili (40 kilomeetrit) kohast, kus ilmusid esimesed fossiilsed karahvid. Tegelikult, M. plenovenatrix oli esimeste fossiilide hulgas, mille uurijad leidsid, ja nad märkasid seda selle punnis tõttu üle kivi silmitsevate silmadega, ütles Caron Live Science'ile.

"Täiendava materjali abil saime aru, et seal on midagi enamat kui ainult silmade säilitamine – seal olid ka jäsemed," rääkis Caron.

Mollisonia plenovenatrix on säilinud seljavaates, näidates olendi pea ees suuri silmi, jalgu ja väikseid tšeliceraesid (saakloomade lõikamise ja rebenemise näpitsad).

Mollisonia plenovenatrix säilitatud seljavaates, näidates olendi pea ees suuri silmi, jalgu ja väikseid tšelicereid (näpitsad saagi lõikamiseks ja rebimiseks).

(Pildikrediit: Foto autor: Jean-Bernard Caron, autoriõigusega kaitstud Kuninglik Ontario muuseum)

Järgmise kuue aasta jooksul naasid teadlased leiukohta ja kaevasid 49 välja M. plenovenatrix isendid, millest suurem osa sisaldas konserveeritud pehmeid kudesid. Fossiilid tutvustasid loomi ka erinevates asendites, pakkudes väga detailset vaadet nende kehadest mitme nurga alt, ütles Caron.

Mollisonia Burgessi kildast leitud eksoskeleti fossiilid pärinevad umbes 480 miljonit aastat tagasi, Marmori kanjoni fossiilid aga rohkem kui 500 miljonit aastat tagasi. "Niisiis, lükkame selle rühma päritolu 20 võrra tagasi [million] 25 miljoni aastani, "ütles Caron.

Mollisonia arvatavasti elasid merepõhja järsu kaldega osas või selle läheduses, mis oli koduks mitmekesine mereelu, näiteks trilobiidid, harjaste ussid "ja jäätisekoonusetaolised rändloomad, keda nimetatakse hüoliitideks; need võisid tegelikult olla Mollisonia 'menüüst, kuigi meil puuduvad soolestiku sisust otsesed tõendid, et olla kindlad, "ütles Aria meilis. Lülijalgsete röövloomad nagu Tokummia, iidne sugulane, kaasaegne sajajalgne, võis kasutada oma hiiglaslikke mandiblesid pommitamiseks Mollisonia, Lisas Caron.

Tõepoolest, M. plenovenatrix polnud ainus veealune veidrik, mille esitas Kambriumi periood (541 miljonit kuni 485 miljonit aastat tagasi). Elu Maal puhkes Kambriumi ajal, tekitades arvukalt veidraid loomi nagu näiteks hiiglaslik, harjastega suuline krevett; a hambuline "peenise uss"; lülijalgsete vastsed sabaga nagu pistoda; a krabis "ilus õudusunenägu" jalgpallisilmadega; ja olend, mis sarnanes Millennium Falcon "Tähesõdadest".

Loomade kehaplaanide osas näitas evolutsioon Kambriumi ajal osavalt, et "tegelikkus ületab sageli väljamõeldisi" – eriti Mollisonia, milles oli arreteeriv kombinatsioon "hirmust ja ilust", ütles Aria.

"Minevik on täis keerukust ja üllatusi. Mollisonia lisab olulise tüki bioloogilise mitmekesisuse mõistatusele, "sõnas ta.

Tulemused avaldati täna (11. september) ajakirjas Loodus.

Algselt avaldatud Elav teadus.