Miks vulkanoloogid ei ennustanud Uus-Meremaa surmavat purset

[ad_1]

Esmaspäeval, kohaliku aja järgi kell 14:11 purskas ootamatult Uus-Meremaa Valge saare vulkaan, plahvatas õhus ülekuumenenud tuha, väävligaasi ja auru 12 000 jalga ning tekiga kraatri põrand tekkis pulbrilise kivi ja prahi sisse. Sel ajal külastas populaarset turismisihtkohta kümned inimesed, tuntud ka selle maoori nimega Whakaari. Ametnikud kinnitasid teisipäeva pärastlõunal, et hukkunute arv on nüüdseks tõusnud kuuele, 30 vigastatut ja veel kaheksa on teadmata kadunud ja arvatavalt surnud.

"Selle tragöödia ulatus on laastav," ütles Uus-Meremaa peaminister Jacinda Arden teisipäeval parlamendi pöördumise ajal. Tema valitsus algatab juba uurimisi New York Times Teatati, miks lubati inimesi eraomanduses olevale saarele, hoolimata teadlaste hoiatustest, et selle vulkaan on viimastel nädalatel muutunud üha rahutumaks.

Valge saar on üks paljudest Uus-Meremaa vulkaanidest, mis võivad igal ajal tekitada plahvatusohtlikke, auruga töötavaid purskeid, muutes nende jälgimise tohutuks väljakutseks. Hästi instrumenteeritud saare andmed olid vihjanud purske tõenäosuse suurenemisele, kuid esmaspäeva pärastlõunani eelnevatel päevadel ja tundidel ei olnud miski märganud, et see peaks toimuma. Saatuslik episood rõhutab kainestavat tõsiasja, et isegi kõrgtehnoloogiliste andurite ja suurte andmete krigistamise algoritmide ajastul väldivad mõned loodusjõud siiski ennustamist.

Suits ja tuhk tõusevad Valge saare vulkaanist 9. detsembri 2019. aasta varahommikul Uus-Meremaal Whakatane'is.

Foto: John Boren / Getty Images

"Eile nähtu ulatusega purse võib toimuda äkki, nagu see juhtus eile, ja praktiliselt puuduvad otsesed eelkäija signaalid," ütles GNS Science'i vanem vulkanoloog Graham Leonard teisipäeval ajakirjanikele. Valitsuse omanduses olev ettevõte vastutab Vaikse ookeani piirkonna rahva paljude geoloogiliste ohtude, sealhulgas maavärinate, tsunamide ja maalihkete jälgimise eest. Samuti antakse perioodiliselt välja ohulehti kümnele vulkaanile piirkonnas, millest Valge saari peetakse kõige aktiivsemaks.

80-minutise paadisõidu kaugusel Uus-Meremaa mandriosast üle Plenty'i lahe tõuseb Valge saar nagu vööt. Igal aastal külastab rohkem kui 13 000 turisti, et oma hobuserauakujulise kraatri hägustavate mudapottide ja väävlituulutusavade ees masseerida selfisid, mis on massiivse merealuse vulkaani tipp. Selle magma veehoidlad asuvad pinnale väga lähedal, suunates soojuse ja gaasi pinna kohal olevasse madalasse põhjaveekihti, kuumutades kogu kivisse kinni jäänud vett ja survestades ümbritsevat setteid. Süsteemi mis tahes väline šokk – maavärin, magma sügavamal asuv gaasi juurdevool või põhjaveekihi veetaseme muutused – võib vabastada kogunenud rõhu, sageli vägivaldseks. Nendel temperatuuridel paisub vesi ülehelikiirusel auruks, kusjuures tahke kivimi purustamiseks on piisavalt energiat. Saadud plahvatust nimetatakse hüdrotermiliseks või freatiliseks purskeks.

[ad_2]