Maailma liustikud purustavad tuumafallouti, kuid te ei peaks muretsema – veel


Maailma liustikud purustavad tuumafallouti, kuid te ei peaks muretsema - veel

Krükooniit, tumedate setete kiht enamiku liustike peal, on tuumareaktantide käsn. Uued uuringud leiavad, et liustikud üle kogu maailma – mitte ainult tuumakatastroofide läheduses – on radioaktiivsete sadestustega ülemäära saastunud.

Krediit: Robert Szymanski / Shutterstock

Maailma jää on kadumas kiiresti, kuid mitte jälgi. Muinasjutulised liustikud ja igikeltsa tagasipöördumine on vanad esemed, külmutatud surnukehad, pikad surnud viirused ja lõksus olevad kasvuhoonegaasid. Ja nüüd, tänu käimasolevatele globaalsetele uuringutele, võib sellele loetelule lisada uue (ja sellega seotud) punkti: tuumarajatised.

Hiljutises maailma liustike uuringus avastas rahvusvaheline teadlaste meeskond igal uuritud liustikul kõrgete sademete radionukliidide – radioaktiivsete aatomite taseme, mis tulenevad tuumaõnnetustest ja relvakatsetest.

"Me tahtsime näidata, et see on ülemaailmne probleem ja mitte ainult lokaliseeritud tuuma saastumise allikate lähedal," ütles Plymouthi ülikooli füüsilise geograafia õppejõud Caroline Clason. [Images of Melt: Earth’s Vanishing Ice]

Hea uudis on see, et need tuuma saasteained tõenäoliselt ei kujuta endast otsest ohtu keskkonnale, ütles Clason, kes tutvustas kolmapäeval (10. aprillil) Euroopa Geoteaduste Liidu (EGU) konverentsi tulemusi. Kuid Clason rääkis Live Science'ile, et saasteained enamikus kohtades leiti oluliselt kõrgematel tasemetel kui see, mida peetakse inimeste allaneelamisel ohutuks. Need saasteained võivad sattuda toiduahelasse, kuna liustikud sulavad kliimamuutuste tõttu jõgedesse, järvedesse ja meredesse.

Uue uuringu jaoks otsisid Clason ja tema kolleegid tuuma saasteaineid krükooniidis, mis on pimedate setete kiht, mis leidub paljude liustike pinnal kogu maailmas.

Erinevalt jahvatatud jahvatatud setetest koosneb krokoniit nii anorgaanilisest materjalist (nagu kivimid) kui ka orgaanilisest materjalist. Orgaanilised osad võivad sisaldada musta süsinikku või fossiilkütuste mittetäieliku põletamise jääke; seen; taimne aine; ja mikroobid. See muudab krükooniidi väga efektiivseks "käsnaks" õhus levivate saasteainete jaoks, mis langevad lume- ja vihmasadudele, ütles Clason. Veel rohkem saasteaineid koguneb krükooniidis, kui kliima soojeneb ja määrdunud sulavesi pühib üle surevate liustike.

Radioaktiivsed krüotsoniidiproovid pärinesid 17 liustikust, mis hõlmasid Antarktika ja Alpide vahel ning Briti Columbiat Arktika Rootsi. Ja neil proovidel ei olnud vaid väikest kogust saastumist.

"Need on mõned kõrgeimad tasemed, mida näete väljaspool tuumaplahvatuspiirkondi," ütles Clason oma EGU esitluses.

Kuigi mõned tuvastatud radionukliidid, nagu plii-210, esinevad looduses looduslikult, võib kahe inimese isotoopi otseselt seostada inimese tuumaenergiaga.

Americium-241, radioaktiivne isotoob, mis on toodetud plutooniumi lagunemisel, leiti paljudes liustikupiirkondades kogustes, mis võivad olla ohtlikud inimeste tervisele, kui neelati, meeskond leidis. Vahepeal leiti, et tseesium-137, mis on tuumalõhkamise ajal toodetud isotoop, leiti kõigil 17 saidil kogustes kümneid kuni sadu kordi rohkem kui oodatud tausttasemed. Teadlased ütlesid, et need tuumaenergia kõrvalsaadused ladestati tõenäoliselt 1986. aasta Tšernobõli tuumaelektrijaama plahvatusega.

"Inimesed teadsid seda [cesium-137] oli pärast Tšernobõli keskkonda, kuid nad ei tea, et liustikud seda ikka veel 30 aastat hiljem vabastavad, ”ütles Clason EGU-s.

Kui nad praegu istuvad, ei tekita need krükooniidi saasteained inimestele ega keskkonnale teadaolevat ohtu, ütles Clason. Pigem on hirm, et nad võivad kujutada ohtu, kui nad levivad sulavette jõgedesse ja järvedesse, kus kariloomad söövad ja joovad.

Nende probleemide puhul on olemas ajalooline pretsedent. Metsik hirved, metssiga ja karud Euroopas ja Aasias olid Tšernobõli katastroofi järel radioaktiivse tseesiumisisalduse suurenenud. Ja 2016. aastal peeti Rootsis kümneid tuhandeid põhjapõtru süüa süütuse tõttu sarnase mure tõttu.

Seejärel soovivad uurijad välja selgitada, kas tuuma saasteained on siduvad mineraalidega krükooniidis või orgaanilistes komponentides, mis muudaksid radionukliidid toiduahelasse sissetoomiseks palju kergemini kättesaadavaks, ütles Clason. Vahepeal lisage see oma talveaforismide nimekirja: Ärge sööge musta lund.

"Keegi ei söö krüotoniiti," ütles Clason, "ja kui nad on, soovitaksin ma tungivalt, et nad seda ei tee."

See uurimus ei ole veel ilmunud ajakirjas.

Algselt avaldatud Live Science.