Lõpuks teame, millal meie Linnutee satub Andromeda galaktikasse


Lõpuks teame, millal meie Linnutee satub Andromeda galaktikasse

Vaade Andromeda galaktikale, mida tuntakse ka kui M31, mis mõõdab galaktika tähtede liikumisi. See spiraalne galaktika on meie Linnutee lähim suur naaber.

Krediit: ESA / Gaia (tähe liikumine); NASA / Galex (taustapilt); R. van der Marel, M. Fardal, J. Sahlmann (STScI)

Meie Linnutee galaktika jääb oma praegusel kujul veidi pikemaks, kui mõned astronoomid olid mõelnud, uue uuringu kohaselt.

Uue uurimuse kohaselt, mis põhineb Euroopa Gaia kosmoselaeva tähelepanekutel, toimub kolmetaheline kokkupõrge meie Linnutee ja teiste spiraalsete galaktikate Andromeda vahel. Mõned olulised varasemad hinnangud olid ennustanud, et õnnetus toimuks oluliselt varem, umbes 3,9 miljardi aasta jooksul.

"See leid on ülioluline, et mõista, kuidas galaktikad arenevad ja suhtlevad," ütles uuringus osalenud Gaia projekti teadlane Timo Prusti. [Images: Milky Way Galaxy’s Crash with Andromeda]

Gaia käivitas 2013. aasta detsembris, et aidata teadlastel luua parimad 3D-kaardid, mis on kunagi loodud. Kosmoselaev on jälginud täpselt suurte tähtede ja muude kosmiliste objektide asukohti ja liikumisi; missioonimeeskond püüab jälgida rohkem kui 1 miljardit tähte, kuni Gaia oma teravad silmad on hea.

Enamik tähed Gaia on silma peal, on Linnutee, kuid mõned asuvad lähedal asuvates galaktikates. Uues uuringus jälgisid teadlased mitmeid galaktika tähti, Andromedas (tuntud ka kui M31) ja spiraalses Triangulumis (või M33). Need naabergalaktikad jäävad piimateed 2,5 kuni 3 miljoni valgusaasta jooksul ja võivad omavahel suhelda, rühma liikmed ütlesid.

"Peame uurima galaktikate 3D-liikumisi, et selgitada välja, kuidas nad on kasvanud ja arenenud ning mis loob ja mõjutab nende omadusi ja käitumist." avaldus.

"Saime seda teha Gaia poolt avaldatud teise kvaliteetsete andmete paketi abil," lisas van der Marel, viidates 2018.

Kolme spiraalse galaktika tulevased orbitaaljäljed: meie Linnutee (sinine); Andromeda, tuntud ka kui M31 (punane); ja Triangulum, tuntud ka kui M33 (roheline). Linnutee ja Andromeda põrkuvad nüüd umbes 4,5 miljardi aasta möödudes välja uus uuring, mis põhineb Euroopa Gaia kosmoselaeva tähelepanekutel.

Kolme spiraalse galaktika tulevased orbitaaljäljed: meie Linnutee (sinine); Andromeda, tuntud ka kui M31 (punane); ja Triangulum, tuntud ka kui M33 (roheline). Linnutee ja Andromeda põrkuvad nüüd umbes 4,5 miljardi aasta möödudes välja uus uuring, mis põhineb Euroopa Gaia kosmoselaeva tähelepanekutel.

Krediit: orbiidid: E. Patel, G. Besla (Arizona ülikool), R. van der Marel (STScI). Pildid: ESA (Linnutee), ESA / Gaia / DPAC (M31, M33)

See töö andis meeskonnale võimaluse määrata nii M31 kui ka M33 pöörlemiskiirused – midagi, mida varem ei olnud varem, teadlased ütlesid. Gaiast tuletatud uurimistulemuste ja arhiiviandmete analüüside abil kaardistati uurimisrühm, kuidas M31 ja M33 on minevikus kosmoses liikunud ja kus nad tõenäoliselt lähevad paari miljardi aasta jooksul.

Meeskonna mudelid annavad Andromeda-Linnutee purunemise jaoks oodatust hilisema kuupäeva ja näitavad ka, et see on pigem külgtuul kui peaga kokkupõrge. (Kuna tähtede vaheline kaugus on nii suur, on tõenäosus, et ühinemine kahjustab meie enda päikesesüsteemi, on väga madal. .)

"Gaia oli mõeldud peamiselt linnutee tähtede kaardistamiseks – kuid see uus uuring näitab, et satelliit ületab ootusi ja suudab pakkuda ainulaadset arusaama meie enda omast väljaspool olevate galaktikate struktuurist ja dünaamikast," ütles Prusti. "Mida kauem [that] Gaia vaatab nende galaktikate pisikesi liikumisi üle taeva, seda täpsemad on meie mõõtmised. "

Uus uuring avaldati sel kuul Astrophysical Journalis.

Muide, Andromeda ei ole meie Linnutee järgmine galaktika: Suur Magellani pilv ja Linnutee ühinevad nüüd umbes 2,5 miljardi aasta pärast.

Mike Wall'i raamat välismaalase elu otsimise kohta, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; Karl Tate illustreeritud) on nüüd väljas. Jälgi teda puperdama @michaeldwall. Järgne meile @Spacedotcom või Facebook. Algselt avaldatud Space.com'is.