Käivituse ebaõnnestumine: Gumroadi asutaja jagab põhjuseid, miks tema käivitamine ebaõnnestus


See postitus avaldati algselt aadressil Medium.

2011. aastal lahkusin ma teisest töötajast Pinterestis – enne, kui ma andsin oma varude omanikule – tööd, mida ma arvasin, et see on minu elu töö.

Gumroadist saab miljardi dollari ettevõte, kus on sadu töötajaid. See oleks IPO ja ma töötaksin sellega, kuni ma suren. Midagi sellist.

See ei juhtunud.

Nüüd võib tunduda, et mul on kadestusväärne positsioon, töötades kasumliku, kasvava ja vähese hoolduse tarkvaraga äri klientidega, kes meid armastavad. Kuid aastaid pidasin ennast ebaõnnestunuks. Minu kõige madalamas punktis pidin ma 75% minu ettevõttest, sealhulgas paljud mu parimad sõbrad, vallandama. Ma olin ebaõnnestunud.

Ma ei tunne enam häbi sellel teel, mille ma võtsin sinna, kus ma täna olen. Mul kulus aastaid, et mõista, et ma eksisin algusest peale. See on see teekond algusest peale.

Nädalavahetusel toimus VC-toega käivitus

Gumroadi idee oli lihtne: loojad ja teised peaksid saama oma tooteid otse oma publikule müüa kiirete ja lihtsate linkidega. Poe jaoks pole vaja.

Ma ehitasin Gumroadi sel nädalavahetusel ja alustasin selle esmaspäeva hommikul Hacker News'is. Reaktsioon ületas minu suurimad püüdlused. Üle 52 000 inimese kontrollis seda esimesel päeval.

Hiljem samal aastal lahkusin ma teist töötajat Pinterestis – enne, kui ma andsin oma varude omanikule -, et muuta see minu arvates minu eluks.

Peaaegu kohe, ma tõstatatud $ 1.1M alates kõik star valatud ingel investorite ja riskikapitali ettevõtted, sealhulgas Max Levchin, Chris Sacca, Ron Conway, Naval Ravikant, koostööfond, Accel Partners ja First Round Capital. Paar kuud hiljem, 2012. aasta mais, tõstatasime rohkem 7 miljonit dollarit. Ümbruskonna juhtis Mike Abbott Kleiner Perkins Caufield & Byersilt (KPCB), kes oli tipptasemel VC firma.

Ma olin maailma peal. Ma olin vaid 19-aastane, üksikisik asutaja, pangas oli üle 8 miljoni dollari ja kolm töötajat. Ja maailm hakkas märkama.

Me kasvasime meeskonda. Oleme keskendunud meie tootele. Igakuised arvud hakkasid tõusma. Ja siis, mingil hetkel, nad seda ei teinud.

Toode elus hoidmiseks vabastasin 75% minu ettevõttest, sealhulgas paljud mu parimad sõbrad. See tõesti imes. Aga ma ütlesin endale, et asjad oleksid head: Toode kasvab edasi ja keegi kaugeltki äriühingust ei saaks kunagi teada.

Siis avaldas TechCrunch e-kaubanduse käivitusrežiimina välja pandud koondamised. Järsku oli minu ebaõnnestumine avalik. Veetsin selle nädala oma tugivõrgustikku ignoreerides ja vastates meie klientide muredele, kellest paljud tuginesid meile oma äri võimendamiseks ja tahtsid teada, kas nad peaksid pärast uudiste lugemist otsima alternatiivi; mõned meie lemmik-, edukamad loojad on jäänud. (See on valus, aga ma ei süüdista neid, et üritada oma ettevõtte riske minimeerida.)

Mis siis läks valesti ja millal?

Stiilne

Alustame numbritega. See on meie igakuine töödeldud maht kuni koondamiseni:

Sahil Lavingia / Medium

See ei ole liiga halb, eks? See läheb õiges suunas: üles.

Aga me olime riskikapitali, mis oli nagu topelt- või mitte-mängu mängimine. See on eufooriline, kui asjad lähevad teed ja lämmatavad, kui nad pole. Ja me ei kahekordistunud piisavalt kiiresti, et tõsta $ 15M + B-seeria (teine ​​suur rahastamisvoor), mida me otsisime meeskonna kasvatamiseks.

Iga kuu vähem kui 20% kasv oleks pidanud olema punane lipp.

Tüüpi äri, mida me üritasime ehitada, oleks iga kuu vähem kui 20% võrra pidanud olema punane lipp.

Aga sel ajal mõtlesin: "See on okei." Meil oli pangas raha, meil oli sobiv turg. Me jätkaksime kauba saatmist ja asjad toimiksid. Online looja liikumine oli ikka veel tärkav; see ei olnud meie süü. Alati tundus, et ümber nurga on muutus.

Aga nüüd, ma saan aru: see ei ole oluline, kelle "süü" on, me tabasime 2014. aasta novembris tippu ja peatusime. Paljud loojad armastasid meid täielikult, kuid neid, kes vajavad meie konkreetset tootepakkumist, ei olnud piisavalt. Toote-turu sobivus on suur, kuid peame leidma uue, suurema sobivuse, et õigustada rohkem raha kogumist (ja teha seda uuesti ja uuesti, kuni omandamiseni või IPO-le).

2015. aasta jaanuaris, pärast meie lõplikku kahekordset või mitte-midagi hail-mare, kui meie panga- saldo lähenes alla 18 kuu pikkusele rajale, rääkisin ma kahekümne inimese meeskonnale: tee ees oli raske. Meil ei olnud numbreid B-seeria tõstmiseks ja me peame järgneva üheksa kuu jooksul tõesti kõvasti tööd tegema. Selleks eemaldasime kõik prioriteedid, välja arvatud need funktsioonid, mis otseselt "liigutavad nõela". Paljud ei olnud meie äritegevuse tuum, kuid me pidime proovima kõike, mida saime, et saada meie igakuine töödeldud maht seal, kus see oli vajalik.

Kui me õnnestuksime, koguksime jälle kõrgema taseme VC-lt raha, palgame rohkem inimesi ja alustame uuesti reisi. Kui me seda ei teinud, peaksime ettevõtte rangelt vähendama.

Nendel üheksal kuul, kui kogu meeskond teadis, et me võitleme oma ettevõtte elu eest, ei ole ükski inimene Gumroadist lahkunud. Alates "see on raske," et "jah, selgub, see oli," iga inimene töötas raskem kui kunagi varem.

Käivitasime väikese tooteplatvormi, et õpetada uusi loojaid kasvama ja müüma. Me saatsime tonni funktsioone, sealhulgas iganädalaseid väljamakseid, väljamakseid deebetkaartidele, väljamakseid Ühendkuningriigile, Austraaliale ja Kanadale, mitmeid lisandusi meie e-posti funktsioonidele, toote soovitusi ja otsingut, analüütikat, et näha, kuidas kliendid loevad / vaatavad / alla laadivad nende ostetud tooted ja lisavarustuse funktsioonid. Ja see oli just augustist novembrini.

Kahjuks ei tabanud me vajalikke numbreid.

Slim või sulgege?

Vaadates tagasi, olen rõõmus, et me neid numbreid ei tabanud. Kui me kahekordistume, tõime rohkem raha ja ilmus jälle pealkirjadesse, oli väga reaalne võimalus, et see tooks kaasa ainult tähelepanuväärsema rikke.

Selle tabeli kõrvale olid meie valikud järgmised:

  • Lülitage äri välja, tagastage ülejäänud raha investoritele ja proovige midagi uut.
  • Jätkake ettevõtte laiendatud versiooniga, et saavutada jätkusuutlikkus.
  • Aseta ettevõte omandamiseks.

Mõned minu investorid tahtsid, et ma äri lõpetaksin. Nad püüdsid mind veenda, et minu aeg oli väärt rohkem kui püüdnud hoida väikeettevõtet nagu Gumroad pinnal, ja pean püüdma ehitada veel ühe miljardi dollari suuruse ettevõtte, mis on relvastatud kõigi minu õpingute ja rahaga.

Ma olin nendega nõus, et olla aus. Aga ma vastutasin meie loojate, töötajate ja investorite ees selles järjekorras. Aitasime tuhandeid loojaid iga kuu maksta. Umbes $ 250000 läks loojate taskutesse – üürile ja hüpoteegile, üliõpilaslaenudele ja lastekolledži fondidele. Ja see kasvas ainult! Kas ma saaksin just selle segisti välja lülitada?

Ja kui ma firma müüsin, oleks see enamasti meie tähtede meeskonna jaoks, mis tähendab, et ma ei suuda enam kontrollida toote saatust. Oli liiga palju omandamislugusid, mis lubasid põnevaid sõite ja hämmastavaid sünergiaid – ja lõppesid aasta pärast aegunud tootega.

See oli kindlasti ahvatlev. Ma võin öelda, et müüsin oma esimese firma, teenin rohkem raha ja teeme seda uuesti uue ideega. Aga see ei istunud minuga. Me olime vastutavad meie loojate ees. Seda ma ütlesin igale uuele rendile ja igale investorile. Ma ei tahtnud saada seeriaettevõtjaks ja riskida pettumusega teine kliendibaas.

Me otsustasime iga hinna eest kasumit teenida. Järgmine aasta ei olnud lõbus: ma kahanesin firma kahekümnest töötajast viiele. Me püüdsime leida uue üürniku meie $ 25,000 / kuus kontorile ja koondasime kõik ülejäänud ressursid lisatasu teenuse käivitamiseks.

2015. aasta juunis, paar kuud enne meie koondamisi, nägid meie finantsteenused sellist:

  • Tulud: 89 000 dollarit kuus
  • Brutokasum: $ 17,000
  • Tegevuskulud: $ 364,000
  • Puhaskasum: – $ 351,000

Aasta hiljem, 2016. aasta juunis, nägid meie igakuised numbrid sellist:

  • Tulu: kuu 176 000 dollarit
  • Brutokasum: $ 42,000
  • Tegevuskulud: $ 32,000
  • Puhaskasum: + $ 10,000

See oli valus, kuid see tähendas, et loojad saaksid maksta ja et me olime oma saatuse kontrolli all.

Skeleti meeskond elustiili äritegevuseks

Siis sai see hullemaks.

Gumroad ei olnud enam riskikapitaliseeritud, kiiresti kasvav käivitus meie investorite ja töötajate poolt. Nagu kõik teisedki leidsid, pakkusid skelettimeeskond viiselt ühele.

Ma olin põhimõtteliselt üksi. Mul ei olnud meeskonda ega kontorit. Ja San Francisco oli täis alustavaid ettevõtteid, tõstes rohkem raha, ehitades suurepäraseid meeskondi ja pakkudes suurepäraseid tooteid. Mõned mu sõbrad muutusid miljardärideks. Vahepeal pidin ma töötama "kole" elustiiliga. Ma ei tahtnud seda teha, aga ma pidin laeva uppuma.

Nüüd ma mõistan, et mõned inimesed unistaksid sellises asendis. Aga sel ajal tundsin ma lihtsalt lõksus. Ma ei suutnud peatuda, kuid mul oli ainult nii palju, nagu ma sain ühe sõjaväena.

Ma sulgesin ülejäänud maailma. Ma ei rääkinud oma emale vallandamistest – ta pidi artikli lugema ja ise välja selgitama. Minu sõbrad olid mures, kuid kinnitasin, et ma ei olnud depressiivne ega suitsiidne. Ma lahkusin San Franciscost pikka aega, mõtlesin, et mõned reisid annavad mulle piisava vahemaa. See pani mind ainult üksildasemaks.

Ma ärkasin iga päev üles ja hoolitsin kõigi Gumroadi toetuste päringute eest. Üritasin kõik vead parandada. Sageli pidin ma endiselt Gumroadi inseneridelt abi küsima. Neid kõiki kasutati nüüd, kuid nad leidsid alati abi. Kui kõik asjad, mida Gumroad hoolitsesid, proovisin minna jõusaali ja kui mul oli tahtejõudu, siis töötage külgprojektiga (fantaasia romaan). Enamik päevi nurjus.

Minu jaoks on õnn nii palju positiivsete muutuste ootusest. Igal aastal enne 2016. aastat paranes minu ootused – meeskonnas, tootes või ettevõttes – ja see oli esimene kord minu elus, kui tänavune aasta tundus halvem kui viimane.

Elu San Franciscos oli juba võitlus ja kui Trump võitis valimised, läksin ma lahkuma.

Uued algused

Siis ühel päeval kõik muutus. Jällegi. Ma olen ettevaatlik selle loo selle osa jagamise pärast, sest ma ei tea, kas sellest on midagi õppida. Aga see juhtus, nii et siin on.

27. novembril 2017 sain selle e-kirja KPCB-lt, meie juht investorilt:

Ma jälgin paar kuud tagasi meie vestlust. KP soovib müüa oma omandit tagasi Gumroadile $ 1 eest. Kas me saame sel nädalal arutada?

Mike oli lahkunud KPCB-lt uue ettevõtte loomiseks ja KPCB ei tahtnud, et uue juhatuse liikme ametisse nimetamine toimiks peavalu all. Lisaks aitas see kaasa nende maksudele. Ühe languse korral läksid meie likvideerimissoodustused (kui palju oleksime müünud ​​enne dollareid, mis läksid töötajateni) umbes 16,5 miljonilt dollarilt 2,5 miljoni dollarini. Järsku oli tunneli otsas valgus. Väike, hämar ja kaugel, kuid kohal. Seal oli tee iseseisvaks äriks, mitte nägemata go-big-või-go-home mõtteviisi, mille ma alla kirjutasin.

Üks investor ühines nendega. Sellest ajast oleme ostnud veel paari. Hoian ülejäänud investoreid ajakohasena lühikese kirjaga iga paari kuu tagant.

Tulevikku tuli keskenduda: ma võisin kasvatada väikest meeskonda, osta aeglaselt oma investoreid tagasi ja ehitada Gumroad oma loojadele keskendunud sisukatesse ettevõtetesse. Me ei muutuks kunagi miljardi dollari suuruseks ettevõtteks, mis hakkas tundma end hästi. Kindlasti ei oleks tuhanded loojad, kes Gumroadis müüvad, pahaks.

Uute mõju vormide leidmine

Kaheksa aastat Gumroadis töötanud olid täis isiklikke tõusud ja mõõnad. Seal oli kuud, kus ma töötasin 16 tundi päevas. Kuid seal oli ka mõni kuu, kui ma töötasin neli tundi nädalas. Siin on üks võimalus selle aja pildistamiseks:

Sahil Lavingia / Medium

Kas te saate öelda, mis on mis? Ma ei saa. Meil oli mõne aasta jooksul müügimeeskond, siis me seda ei teinud. Kas sa saad öelda, kui me lüliti tegime? Ma ei saa.

See ei ole oluline, kui imeline on teie toode, või kui kiiresti sa saad oma funktsioone saata. Suurem osa teie majanduskasvust on teie poolt määratud turg. Paremini või halvemini kasvas Gumroad peaaegu sama kiirusega peaaegu iga kuu, sest see, kui kiiresti turg määras, kasvas.

Nii et selle asemel, et teeselda, et tegemist on mingi toote visiooniga, püüdes ehitada miljardi dollari suuruse ettevõtte, olen ma keskendunud Gumroadi paremale ja paremale parendamisele meie olemasolevate loojate jaoks. Sest nad on need, kes on meid elus hoidnud.

Väärtuse loomine ja salvestamine

Palju aastaid tagasi tegevjuhtide tippkohtumisel oli minu kõigi aegade kangelane Bill Gates. Keegi küsis temalt, kuidas ta tegeleb nii suure väärtuse jäädvustamata jätmisega? Microsoft oli tohutu ja kindel, kuid väike, võrreldes kogu maailma ja inimkonna mõjuga.

Billi vastus: kindel, aga see on tõsi kõigi ettevõtetega, eks? Nad loovad mõningase väärtuse ja õnnestuvad väga väikese osa sellest.

Samamoodi keskendun ma nüüd väärtuse loomisele kui selle kogumisele. Ma tahan ikka veel võimalikult suurt mõju avaldada, kuid ma ei pea seda otseselt looma või seda meie tulude või hindamiste vormis.

Näiteks sai Austen Allred, kes tõstis 48 miljoni dollari oma käivitus Lambda kooli, oma raamatu müügi Gumroadist.

Alustajad on asutatud endiste Gumroadi töötajate poolt ning kümneid ettevõtteid on oluliselt parandatud, kui värvata meie vilistlased.

Peale selle on meie toodete ideed, nagu meie krediitkaardi vorm ja inline-checkout kogemus, levinud veebi, muutes selle parema koha kõigile – sealhulgas neile, kes pole kunagi Gumroadi kasutanud.

Kuigi Gumroad, Inc võib olla väike, on meie mõju suur. Loomulikult saadame loomulikult $ 178,000,000. Aga siis on see mõju of mõju, võimalused, mida need loojad on võtnud, et luua teistele inimestele uusi võimalusi.

Avanema

Olen leidnud ka muid väärtuse loomise viise. Pärast koondamisi ma ei rääkinud kellegagi Gumroadiga. Mitte isegi mu ema. Ja pärast San Franciscost lahkumist tundsin ma ennast päris kogukonnast lahti.

Niisiis mõtlesin kogukonnaga uuesti suhtlemise viisiks, kuidas jagada oma rahandust avalikult. Oma ettevõtteid alustavad asutajad saaksid oma vigadest õppida, kasutades meie andmeid paremate otsuste tegemiseks.

See oli hirmutav: mis siis, kui me ei kasvaks iga kuu? See võib hirmutada tulevasi kliente. See on midagi, mida ma kunagi ei oodanud riskikapitali otsimist. On mõttekas hoida neid kaarte nii lähedal oma rinnale nii kaua kui võimalik, kui peate raha koguma, palgama inimesi ja konkureerima teiste riskantsete alustavate klientidega.

Aga kuna me ei olnud enam neist asjadest, oli seda teavet lihtsam jagada. Me olime kasumlikud ja kasvumata kuu ei muuda seda. Nii hakkasin 2018. aasta aprillis avalikustama oma igakuiseid rahalisi vahendeid.

Irooniline on see, et rohkem investoreid on jõudnud välja (me oleme lihtsalt huvitatud meie klientidelt raha kogumisest, tänu!), Rohkem inimesi tahab Gumroadile kaasa aidata ja meie muutus fookuses on toonud meid lähemale meie loojatele.

Meie loojad on kasvanud lojaalsemaks selle asemel, et mõelda, kuidas Gumroad tegelikult on (nagu ma arvasin, et nad oleksid). Tundub, et me kõik oleme selles koos, püüdes teenida elu, tehes seda, mida me armastame.

Varsti avame ka kogu toote, WordPressi stiili. Igaüks saab kasutada omaenda Gumroadi versiooni, teha soovitud muudatusi ja müüa soovitud sisu, ilma et me oleksime kesksed.

2018. aastal annetasime erinevatel põhjustel üle $ 23,775 (8% meie kasumist). Me tõstatasime raha orkaanide abistamiseks Puerto Ricos ja üleujutuste eest Keralas. Me aitasime rahastamises osaleda mustuse projektis spekulatiivses väljamõeldis ja Mexicanxi väljaandes.

Otsin mitte-binaarseid

Aastaid on minu ainus edukuse mõõtja miljardi dollari suuruse ettevõtte ehitamine. Nüüd ma mõistan, et see oli kohutav eesmärk. See on täiesti suvaline ja ei kajasta täpselt mõju.

Ma ei tee vabandust ega teeselda, et ma ei suutnud. Ma ei teeskle, et see on hea. Isegi kui kõik teavad, et ebaõnnestumiste määr alustavatel ettevõtetel, eriti riskikapitali võtvatel, on super kõrge, imeb see siiski.

Ma ebaõnnestus, aga mul õnnestus ka paljudel muudel asjadel. Me muutsime 10 miljoni dollari investori kapitali 178 miljoni dollarini ja loome loojaid. Ja ilma raha kogumise eesmärgi saavutamiseta keskendume just parimate toodete ehitamisele. Lisaks sellele olen ma õnnelik, et loome väärtust väljaspool meie tulusat toodet, nagu need sõnad, mida loed!

Ma pean ennast nüüd edukaks. Mitte täpselt nii, nagu ma seda kavatsesin, kuigi arvan, et see loeb. Kus mu binaarne keskendumine miljardi dollari suuruse ettevõtte ehitamisele on pärit?

Ma arvan, et ma pärisin selle ühiskonnast, mis kummardab rikkust. Ma ei usu, et see on kokkusattumus, et Bill Gates oli minu kõigi aegade kangelane ja oli ka maailma rikkamaim inimene.

Kuna ma mäletan, võrdsustasin "edukas" ainult puhasväärtusega. Kui ma kuulsin, et keegi ütleb: "see inimene on tõesti edukas," ma ei eeldanud, et nad parandavad ümbritsevate inimeste heaolu, kuid et nad leidsid viisi, kuidas teha palju raha.

Rikkus võib olla edu mõõde, nagu näib olevat selline, nagu keegi nagu Bill Gates, kes on investeerinud suurel määral heategevusse. Aga see ei ole ainus viis edu mõõtmiseks ega parim.

Järgmise Microsofti ehitamisel ei ole midagi valesti. Mina isiklikult ei usu, et miljardärid on kurjad. Ja seal on minu osa, mis soovib, et ma ikka veel sellel teel olin.

Aga paremaks või halvemaks, ma olen praegu. See on olnud minu tee mitte miljardi dollari suuruse ettevõtte rajamine. On palju selliseid, kuid see on minu.

Anna mulle teada kui sul on küsimusi. Mul on hea meel aidata või vähemalt kuulata.

Gumroad on paljude inimeste raske töö, sealhulgas meie vilistlased: Leigh McCulloch, Sidharth Shanker, Anish Bhayani, Kathleen Warner, Heather Whiles, Benjamin Nguyen, K. Tighe, Steve Kaye, Tuhin Srivastava, Avinash Ananth, Joel Packer, Katsuya Noguchi Matan-Paul Shetrit, Amir Haghighat, Ian Atha, Emmiliese von Clemm, Kate Yu, Sri Raghavan, Ryan Delk, Al Hertz, Travis Nichols, Maxwell Elliott, Phil Howes, Ben Reynolds, Michael Klocker, Bryan English, Laura Biester, Jake Heimark, Aaron Relph, Ben Walsh, Greg Terrono, Donald Huang, Paul McKellar, Francisco Gutierrez, Kyle Doherty ja Jessica Jalsevac. Aitäh.

Sahil Lavingia on Gumroadi asutaja ja tegevjuht, e-kaubanduse käivitamine, mis on aidanud rohkem kui 40 000 kunstnikul ja loojal teenida rohkem kui $ 180,000,000. Oma vabal ajal kirjutab ja värvib ta. Sa saad järgige teda puperdama.

See postitus avaldati algselt aadressil Medium.