Energy Vault kogub SoftBank Vision Fundilt 110 miljonit dollarit, kuna energia salvestamine haarab pealkirju – TechCrunch


Kujutage ette liikuvat torni, mis on valmistatud hiiglaslikest tsementtellistest, mis kaaluvad 35 tonni. Nende massiivsete plokkide liikumist juhivad tuule- või päikeseelektrijaamad ning see on viis nende taimede toodetava energia salvestamiseks. Tarkvara kontrollib plokkide liikumist automaatselt, reageerides tekkiva energia laadimiseks ja tühjendamiseks elektrivõrgu võimsuse saadavuses.

Selle tehnoloogia arendamine on aastatepikkuse töö kulminatsioon Idealabis, Californias asuv Pasadena startup-inkubaator ja ettevõte Energy Vault, mille ta tehnoloogia turustamiseks välja lõi, on äsja teeninud SoftBankilt 110 miljonit dollarit Visioonifond, et astuda oma järgmised sammud maailmas.

Energia salvestamine on taastuvenergia tehnoloogiate laiaulatusliku kasutuselevõtu üks suurimaid takistusi elektrivõrkudele, kuid kommunaalteenuste osutajad, arenguagentuurid ja eraettevõtted investeerivad miljardeid, et tuua turule uusi energiasalvestusvõimalusi, kuna energia salvestamise tehnoloogia paraneb.

Investeering Energy Vault on vaid üks indikaator massilisest turust, mida investorid näevad tulevat, kui elektriettevõtted kulutavad miljardeid taastuvenergiale ja ladustamisele. Nagu The Wall Street Journal teatas nädalavahetusel, kohustub Ühendkuningriigis asuv kommunaalteenuste osutaja ScottishPower kulutama aastatel 2018 kuni 2022 7,2 miljardit dollarit taastuvenergiale, võrgu uuendamisele ja salvestustehnoloogiatele.

Samal ajal töötab Jaapani Mitsubishi Hitachi Power Systems'i Ameerika tütarettevõte Utah'i metsas ühisettevõtte loomisega, mis looks maailma suurima puhta energia ladustamise rajatise. See 1 gigavattne mälumaht oleks pikk tee taastuvenergia pakkumisele Lääne-USA elektrivõrku ja põhineks suruõhu energia salvestamisel, suure voolu akudel, tahke oksiidiga kütuseelementidel ja taastuva vesiniku ladustamisel.

„20 aastat oleme vähendanud USA elektrivõrgu süsinikuheidet, kasutades maagaasi koos taastuvenergiaga, et asendada söeküttel töötav elektritootmine. Californias ja teistes USA lääneosariikides, kus peagi on kogu oma söeküttel töötav elektritootmine pensionile läinud, vajame järgmist sammu süsinikuvabaks muutmiseks. Maagaasi ja hoidlate segamine ning lõpuks 100% taastuvate hoidlate kasutamine on järgmine samm, “ütles MHPS Americase president ja tegevjuht Paul Browning.

Ettevõtte tegevjuht Robert Piconi sõnul võiks Energy Vault'i tehnoloogiat kasutada ka sellistes kaugetes kohtades.

Energy Vault'i salvestustehnoloogia ei ole kindlasti hajaasustusaladel üldlevinud, kuid ettevõtte klotside tornid võivad hästi töötada ka kaugemates kohtades ja odavamad kui keemiliste ladustamisvõimaluste kulud, ütles Piconi.

“WMüts, mida te seal mõnel aku küljel näete, on turul vajadus mobiililahenduse järele, mis pole seotud topograafiaga, ”ütles Piconi. “Ilmselt ei pane me neid süsteeme linnapiirkondadesse ega linna keskele. ”

Piirkondade jaoks, mis vajavad pisut paindlikumat suuremahulist salvestust, on salvestuslahendusi, nagu Tesla uus Megapack.

Megapack on täielikult kokkupandud – sealhulgas akumoodulid, kahesuunalised muundurid, soojusjuhtimissüsteem, vahelduvvoolu kaitselüliti ja juhtseadised – ning suudab 1,5-megavatise muunduri võimsusega salvestada kuni 3 megavatt-tundi energiat.

Energy Vault'i salvestussüsteem on loodud palju-palju suurema salvestusmahu jaoks. Piconi sõnul saab iga torn mahutada 20–80 megavatti tundi hinnaga 6 senti kilovatt-tunni kohta (tasandatud kulude alusel).

Esimene rajatis, mida Energy Vault arendab, on 35-megavatist tunnine süsteem Põhja-Itaalias ning ettevõtte andmetel on ka teisi avaldamata lepinguid avaldamata hulga klientidega neljal mandril.

Üks koht, kus Piconi peab Energy Vault'i tehnoloogiat eriti rakendatavaks, on magestamistehaste ümber sellistes kohtades nagu Sahara-tagune Aafrika või kõrbealad.

Energy Vault'i uus salvestustehnoloogia on investorite sidur, sealhulgas Neotribe Ventures, Cemex Ventures, Idealab ja SoftBank.