Elavhõbeda transiit läbi aegade: november 1973


Esmaspäeval (11. novembril) liigub elavhõbe päikese ja Maa vahel ning ilmub pisikese siluetina, mis liigub üle päikese ketta. See transiidiks kutsutud sündmus on suhteliselt harvaesinev sündmus ja see on viimane omataoline, mis on Põhja-Ameerikast nähtav kuni 2049. aastani.

Oma pika karjääri vältel, kui ta on asjalik amatöör-astronoom, olen näinud ka teisi Merkuuri transiite, kuid üks, mis pärineb 1973. aasta novembrist, paistab silma kahel põhjusel: vaatamiskoht ja intriig proovida täpsustada aega, millal Merkuur lõpuks libiseb päike ketas.

Seotud: Elavhõbedatransiit 2019: kus ja kuidas seda 11. novembril näha saab

Impeeriumi meeleseisund

See lugu sai alguse tegelikult 1967. aastal, kui kohaliku astronoomiaklubi asutaja ja president Ron Abileah pöördus ebatavalise palvega New Yorgi Empire State Buildingu juhtkonna poole. Sel ajal koosnes kohalik astronoomiaklubi New Yorgi amatöörvaatlejate selts (AOS) peamiselt lootustandvatest amatöör-astronoomidest, kes olid ka teismeeas. Abileah palus AOS-il jälgida kuulsa pilvelõhkuja 86. korruse vaateplatvormilt täielikku kuuvarjutust. Probleem oli selles, et varjutus pidi toimuma eelnenud tundidel, mil Empire State Building oli tavakodanikele tavaliselt suletud. Hoone juhtkond ütles Abileah'le, et nad lubavad AOS-il vaatluse tekilt varjutust jälgida – kuid ainult siis, kui AOS maksab, et valves oleks valve.

Täiskuu on näha Empire State Buildingi kõrval täieliku Kuuvarjutuse ajal 27. septembril 2015.

(Pildikrediit: Joel Kowsky / NASA)

Klubi nõustus nende tingimustega ja 1967. aasta 18. oktoobri varahommikul astusid kümme poissi ja kaks tüdrukut vanuses 13–17 üles Empire State Buildingu vaateplatvormile, kandes kahte 6-tollist teleskoopi, binoklit, statiivi , monokulaarid (käeshoitavad teleskoobid), raadio lühilaine ajasignaalide jaoks ja kitarr. Vahepeal oli New Yorgi Haydeni planetaarium plaaninud pidada Keskpargis Lammaste niidul ekleerimise valvet, mille astronoomid selgitasid laiemale üldsusele varjutuse erinevaid etappe. Kuid need plaanid lammutati, kui udu ja madalad pilved vahetult enne varjutuse algust veeresid. Planetaarium oli kavas pildistada ÜRO sekretariaadi torni ülaosast tulevat varjutust, kuid see plaan oli ka udune; Washingtonis, D.C., joonistas tooriku ka USA mereväe vaatluskeskus.

Kuid AOS vaatas edukalt varjutust, olgugi et tingimustes, mis omasid uduvihmaga laeva merel seiklusi ja enamikku ebamugavusi. Kuna 86. korruse vaateplatvorm tõuseb linnatänavate kohal enam kui 1000 jala (300 meetri) kõrgusele, oli perioode, mil varjunud kuu murdus läbi madala pilveteki. Nagu üks noor astronoom hiljem kommenteeris: "Udu muudkui tõusis ja tõusis ning kastis." Järgnenud reklaam oli teismelistele äärmiselt soodne. New York Timesi pealkiri 19. oktoobril 1967 (lk 49) pasutas:

"Noored näevad Kuu varjus, kuna nende vanemad ei suuda kohale tulla."

Daniel J. Howe, Empire State Buildingu juhtkond, oli tulemusega nii rahul, et hüvitas AOS-ile turvatöötaja kulud ja kutsus klubi tagasi tulema igal ajal, kui toimus veel üks suurem astronoomiline sündmus.

Kiire edastamine 10. novembrile 1973.

Elavhõbeda transiidi amet

1973. aasta novembri teisel laupäeval pidi Merkuur päikese ees ristuma. Kuid New Yorgist toimuks suur osa sündmusest idapiiri all. Elavhõbe hakkaks päikese kettale tungima kell 2:47 hommikul, palju enne päikesetõusu. Päikesetõus saabub alles kell 18:35 ja Merkuur liigub päikese kettalt kell 8:17, päike on taevas endiselt üsna madal.

Kuid Empire State Buildingu vaateplatvormilt päikese käes selge tulistamise saamine poleks probleem. Niisiis palus AOS, et nad jälgiksid sealt läbi toimuvat transiiti, ja see taotlus rahuldati.

Ühest probleemist oleks aga proovida salvestada transiidi erinevaid etappe sellest väga kuulsast ehitisest. Selle 102. korrusest kõrgemal kui 60 jalga (60 m) on torn, mis edastab nii tele- kui ka FM-raadiosignaale. Kuid nagu AOS-i liikmed kiiresti teada said, kui lühilaineraadioid kasutati täpsete ajasignaalide vastuvõtmiseks, uputasid edastustornist väljuvate saadete tekitatud häired lühilainesignaalid.

Elavhõbeda 1973. aasta transiidiks tahtsid mõned AOS-i liikmed proovida teha täpseid vaatlusi selle kohta, millal elavhõbeda ketas paistis päikesest eemal. Kuid kuidas saaks seda teha, kui lühilaine sagedused ei olnud selgelt kuuldavad?

Lühilaine signaalide edastamine FM-raadios

Siis jõudis üks AOS-i liige uudse lahenduseni: miks mitte lasta ühel kohalikel NY FM-raadiojaamadel lühilaine signaale oma lainetega uuesti edastada? Kuna selle jaama FM-signaal tuleb impeeriumi osariigi hoone edastustornist, pole lühilaineülekande kuulmisega probleeme.

Ajasignaalid tulevad raadiojaamast WWV Colorado Fort Collinsist. WWV-signaali edastamiseks valitud FM-jaam oli WBAI-FM, mitteäriline, kuulajate toetatud raadiojaam, millel on New Yorgi litsents.

Nagu selgus, juhtus ka ettepaneku teinud AOS-i liikmega WBAI-s töötama. Pärast Föderaalselt Kommunikatsioonikomisjonilt loa saamist WWV ajasignaalide taasesitamiseks seati 5-minutiline blokk EST vahemikku 8:15 kuni 8:20 EST, et WWV oleks kogu New Yorgi kolme riigi piirkonnas WBAI FM-i kaudu vabalt kuulatav. sagedus 99,5 MHz.

Aastate jooksul, mil see episood aset leidis, olen sageli mõelnud nende üle, kes võisid juhuslikult läbi FM-klapi libiseda ja mida nad pidid arvama, kui nad kogemata komistasid tol hommikul WWV eripärastele ajahetkedele ja -toonidele! Muidugi, enne ja vahetult pärast "5minutilist serenaadi" tuli seletus elavhõbeda transiidi kohta ja sellele, kui oluline on tagada täpne ajastus elavhõbeda väljumiseks päikese kettast.

"Kas kellelgi on FM-raadiot?"

Selle loo juurde kuulub lõbus postitus. Kui kõik kokkulepped olid tehtud, oli teha vaid üks asi: tuua FM-raadiovastuvõtja transiidi hommikul Empire State Buildingu. Üks AOS-i liige, nimega Steve, ütles, et toob WBAI vastuvõtmiseks oma venna mitmeribalise "boom box" raadio. Transiidi hommikul – mis oli selge, tuuline ja külm – seati 86. korruse vaateplatvormile kümmekond AOS-i liiget. Kuid Steve saabus alles mõni minut enne transiidi lõppu.

Glenn Schneider, kes oli sel ajal AOS-i president ja kes aastaid hiljem saavutas oma eesmärgi teenida astronoomiadoktorikraadi, jooksis hingestatult Steve'i poole ja küsis: "Kas teil on raadio? See on hädavajalik, ja me olemegi aeg saab otsa!" Steve vastas lammaslikult: "Ei, mu vend ei lasknud mul seda laenata; sellepärast olen nii hilja."

Glenn karjus nii valju häälega, et ma võin kihla vedada, et seda oleks võinud kuulda Brooklynist. "Jumala pärast!" hüüatas ta. "Kas kellelgi siin on FM-raadio?"

Siis ütlesin: "Jah, teen" ja tõmbasin taskust välja väikese transistorraadio, mis pole suurem kui kaardipakk. Glenn tõmbas kiirelt raadio tagakülje lahti ja kinnitas alligaatorklambrite abil selle rull-lindi tekki, mis hakkas WBAI-d salvestama just siis, kui meie kaastöötaja jaamas lülitas ümber WWV-signaali. Ja lõppkokkuvõttes õnnestus meil täpselt salvestada need väärtuslikud hetked, kui Merkuuri musta ketta esiserv puudutas kõigepealt päikese serva ja paar minutit hiljem, kui selle tagumine serv liikus päikese eest ära.

Sellest sündmusest on möödunud 46 aastat. Ja alles mõni päev tagasi sain Glennilt meili järgmise esmaspäeva transiidi kohta. Lõpetuseks küsis ta: "P.S. Kas sa tood sellele boom-box raadio?"

Joe Rao on New Yorgi juhendaja ja külalislektor Haydeni planetaarium. Ta kirjutab astronoomiast Loodusajakiri, Põllumeeste almanahh ja muud väljaanded ning ta on ka kaamera kaamerate meteoroloog Verizon FiOS1 uudised New Yorgi alumises Hudsoni orus. Jälgi meid Twitteris @Spacedotcom ja edasi Facebook.

Kõik kosmosepuhkuse kohta 2019

(Pildikrediit: kõik kosmosest)