Asustatava Exoplaneti K2-18 b veeauru leid on põnev – kuid see pole Maa kaksik


Astronoomid leiavad üha rohkem võõraid maailmu, mis võivad olla võimelised toetama Maa-sugust elu, kuid ükski neist eksoplaneetidest pole siiani meie kodumaailma süsiniku koopiad.

Uusim põnev leid hõlmab K2-18 b – planeeti, mis asub NASA-st umbes 110 valgusaasta kaugusel Maast Kepleri kosmoseteleskoop avastati 2015. aastal.

K2-18 b asub tema vanema tähe "asustatav tsoon, "vahemaid vahemikke, mis võiksid toetada vedela vee olemasolu maailma pinnal. Kaks teadlaste meeskonda teatasid sel nädalal, et nad on leidnud selle maailma õhust veeauru – see on suur verstapost võõra elu otsimisel.

Seotud: 10 eksoplaneeti, mis võiksid võõrast elu võõrustada

"See on praegu ainus õige temperatuuriga planeet [for Earth-like life] ja vesi väljaspool päikesesüsteemi, "ütles ühe uurimisrühma juht Angelos Tsiaras Londoni University College'i Londoni kosmosekeemia andmete keskuse (CSED) juhi teisipäevase telekonverentsi ajal (10. september).

Tsiaras ja ta kolleegid avaldasid oma tulemused täna (11. september) ajakirjas Nature Astronomy. Teine uurimisrühm, mida juhtis Montréali ülikooli Björn Benneke, postitas teisipäeval oma dokumendi veebipõhisele eeltrükisaidile arXiv.org. Benneke jt uurimus. ei ole veel eelretsenseeritud.

11. septembril 2019 avaldatud uuringus tuvastasid teadlased eksoplaneedi K2-18b atmosfääris veeauru. Selle kunstniku mulje näitab planeeti K2-18b, selle hosttähte ja kaasnevat planeeti selles süsteemis.

(Pildikrediit: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

Tsiaras ja tema kolleegid rõhutasid, et K2-18 b pole kaugel Maa kaksik. Eksoplaneet on kaheksa korda massiivsem kui meie maailm, muutes selle "ülimaaks" maailmatüübiks, mis on levinud kogu Linnutee galaktikas, kuid mida meie enda päikesesüsteemis ei esinda.

Siis on asi K2-18 b tähes, a punane kääbus palju väiksem ja jahedam kui päike. Kuna punased kääbused on nii hämarad, asuvad nende asustatavad tsoonid palju lähemal; K2-18 b läbib ühe orbiidi igal 33 Maa päeval.

Võõras planeet võib seetõttu olla "tõusulainega lukustatud" oma tähe külge, näidates punasel kääbusel alati sama nägu, nagu ka Maa kuu näitab meile kunagi oma lähedast külge. Kuid see poleks elu eksisteerimise otsemurdja.

"Loodete poolt lukustatud planeet võib samuti elada," ütles Tsiarase meeskonna liige Ingo Waldmann CSED-ist. Modelliuuringud viitavad sellele, et "päevaäärsest energiast saab öökülmale üsna võrdselt jaotada", lisas Waldmann.

Loodete poolt lukus või mitte, oleks selline maailm otsustavalt erinev Maast. Tsiaras ütles, et K2-18 b ei kiida isegi Maa-sarnaste tingimustega. (Punase kääbuse peremehe täht supleb K2-18 b ultraviolettkiirguse palju kõrgemal tasemel, kui näiteks Maa oma päikeselt saab.)

"See pole kindlasti teine ​​Maa," ütles ta.

Kuid see ei tohiks pöörata astrobiolooge ega kedagi teist, keda huvitab väljavaade elu väljaspool Maad, väljapoole K2-18 b. Lõppude lõpuks on täiesti võimalik – võib-olla isegi tõenäoline, arvestades võõraste maailmade uskumatut mitmekesisust -, et elu on juurdunud paljudes erinevat tüüpi planeetidel (ja võib-olla ka kuudel) kogu galaktikas.

"Ainus küsimus, mida me siin proovime esitada ja mida me edasi viime, on elamiskõlblikkuse küsimus," ütles Tsiaras. "See on planeet, mis rahuldab rohkem [habitability] nõudeid kui ükski teine, mida me praegu teame. "

Mike Walli raamat võõra elu otsingutest "Seal väljas"(Grand Central Publishing, 2018; illustreerinud Karl Tate), on nüüd väljas. Jälgi teda Twitteris @michaeldwall. Jälgi meid Twitteris @Spacedotcom või Facebook.